מיקרוסופט משחררת נתונים נוספים על Marketplace

מאז ההשקה המדוברת של Windows Phone 7 ונתוני המכירות הבינוניים שהציגה, נמנעה מיקרוסופט מלספק מידע נוסף ומעניין במיוחד על מערכת ההפעלה החדשה ו/או על חנות האפליקציות שלה, Marketplace. בדיון שנערך בכנס CES בווגאס, שופך מנכ"ל מיקרוסופט, סטיב באלמר, קצת אור על המתרחש בענקית התוכנה שמפגרת אחרי המובילות בשוק בשנות אור.

לדברי באלמר, התגובות למערכת ההפעלה החדשה מצוינות, ו9 מכל 10 מחזיקי סלולרי עם מערכת ההפעלה החדשה הודיעו שימליצו עליו לחבריהם. הושקו עד כה 9 מכשירים ב30 מדינות, ומעל 100 אפליקציות חדשות עולות לחנות בכל יממה. כ20,000 מפתחים ברחבי העולם עובדים על השקת אפליקציות חדשות המתאימות למערכת ההפעלה החדשה. גם אמזון השיקה את Kindle, אפליקציית הספרים שלה, בחנות.

למיקרוסופט מספר יתרונות בולטים במערכת ההפעלה שלה, אותם היא דואגת להבליט, בעיקר התאמה מושלמת של הפלטפורמה למשחקים (לאור הידע והנסיון עם פלטפורמה דומה בקונסולות Xbox), ואינטגרציה של אפליקציות שונות עם מוצרי Office של החברה, שעדין מהווים את מוצר הדגל שלה. בחודשים הקרובים תחל מכירת המכשירים בווריזון וספרינט – שעת המבחן האמיתית של מיקרוסופט בכל הנוגע לנתח שוק בארה"ב. יהיה מעניין.

אינטגרציה סלולרית למכוניות Toyota ו-BMW – תעשיית הרכב מעבירה הילוך

ממש כמו תופעת העדר לאחר השקת האייפד שהצמיחה אחריה עשרות מחשבי טאבלט, עושה רושם שההיסטוריה תחזור על עצמה גם בתעשיית הרכב, בכל הנוגע לשילוב מערכות סלולריות בחוויית הנסיעה. אחרי שפורד השיקה אפליקצית GPS המסתנכרנת עם מערכות המכונית אוטומטית, חלק מחברות הרכב לקחו את החידושים צעד אחד נוסף קדימה.

השבוע הודיעה חברת AT&T על שיתוף פעולה עם BMW ליצירת שירות אלחוטי-סלולרי המסתנכרן עם מערכות הרכב ומספק מידע בנושאי בטיחות, בידור ונושאים נוספים לגביהם סירבה החברה לפרט. בדיוק באותו שבוע מודיעה גם חברת טויוטה על השקת שירות חדש שייקרא "Entune" שיופעל ע"י אפליקציה פשוטה בסמארטפון ויתממשק למערכות הרכב דרך Bluetooth. טויוטה, בניגוד לAT&T שיתפה את הציבור לגבי חלק מהשירותים שיספק היישום החדש: בתחום הבטיחות והטיפול ברכב תספק האפליקציה התראה לפני התנגשות, איתור רכב במקרה גניבה, שירותי חירום ושירותי דרך במקרה תאונה או תקלה. בתחום הבידור יספק היישום גישה מהרכב למנוע החיפוש Bing, שירותי מוזיקה (פנדורה ו-iheartradio),  עדכוני מזג אוויר וחדשות, הזמנת כרטיסים לקולנוע (movietickets.com) ומסעדות (opentable.com). בתחום הLBS יספק היישום עדכוני תנועה ומחירי דלק בתחנות דלק קרובות. בנוסף להצגת חלק מיכולות השירות דאגה טויוטה לציין שהאפליקציה החדשה תהיה זמינה בכל מערכות ההפעלה הגדולות – אייפון, אנדראויד ובלבקרי.

השירות החדש צפוי להיות מוצג בתערוכות רכב ואלקטרוניקה במהלך השנה הקרובה ומושק בתוך כמה חודשים. אין ספק שלפחות חלק מיצרניות הרכב הגדולות ילכו בעקבותיהן של טויוטה וBMW לייצור שירותים דומים.

סיפור הצלחה: אפליקציית Cut the Rope

לא, לא רקRovio ואפליקציית Angry birds נוחלות הצלחה מסחררת בחנות של אפל. צירוף של פשטות, מחיר נמוך, משחקיות שמתאימה לעולם הטאץ' של הסמארטפונים וקצת מזל יכול לייצר סיפור הצלחה. Cut the Rope היא דוגמא מעולה לכך. אז איך נוצר סיפור הצלחה כזה? נהוג לחשוב שיש המון מקריות בהצלחות האלו, אבל המציאות מספקת הסבר קצת שונה:

אפליקציית Cut the Rope נוצרה במוסקבה במשרדי Zeptolab, חברת משחקים צנועה בת 5 מפתחים. הרעיון למשחק הגיע מכיוונים שונים:

1. הרעיון לשימוש בחבל הגיע ממשחק אחר של Zeptolab בשם Parachute Ninja, שבו היה נסיון לייצר משחקיות כלשהי עם חבל. הרעיון נזנח לבסוף אך נשמר לצורך עיון בעתיד.

2. את ההשראה לבניית מנוע המשחק שאבו המפתחים מאפליקציות אחרות בהם נעשה שימוש במנועים פיזיקליים, דוגמאת Angry birds המצליחה וRagdoll Blaster. אין בושה בלימוד מנסיונם של אחרים.

3. לבסוף, בנו בZeptolab את העלילה, ושוב, כלקח מסיפורי הצלחה אחרים החליטו על ייצור דמות שתהיה בהגדרה "חמודה" כאשר מטרת המשחק  (האכלת הדמות בממתקים) תומכת בכך ותדמה מצב של דאגה לתינוק.

תוצאות: האפליקציה הושקה ב5 לאוקטובר 2010 במחיר 99 סנט ($1.99 לiPad), עם גרסת נסיון חינמית. למרות הגירסה החינמית, בתוך 9 ימים בוצעו מעל מליון רכישות. החברה שחררה גירסה נוספת (וחינמית) לתקופת החגים, עובדת על גירסה למכשירי אנדרואיד ושוקלת יציאה מתחום הגיימינג, בדומה למשחק Angry birds, ע"י ייצור ומכירה של בובת המשחק.

המסקנה ברורה – בעולם הגיימינג כיום, תקופת הפוסט-אפסטור ואנדרואיד מרקט, יש אפשרות לחברות קטנות וצנועות לייצר רווחים ולהגיע למספרים גדולים ללא הסתבכות מיותרת עם מתווכים וגוזרי קופונים אחרים. רעיון טוב, עבודה קשה, לימוד מנסיון העבר וקצת מזל – גם אתם יכולים.

הדור הבא במכשירי א.ק.ג. – אייפון

בתעשיית הסלולר המלאה כל כך בחוסר ודאות קיימת תמימות דעים לגבי עובדה אחת: תעשיית הבריאות והתרופות עדין לא אמרה את המילה האחרונה בנוגע לכניסה לשוק הסמראטפונים. חנויות האפליקציה עמוסות ביישומים שמספקים מידע לגבי תרופות ומזכירים לנו מתי לקחת אותה, שום דבר שמתקרב למיצוי הפוטנציאל של תעשייה בעלת משאבים גדולים כל כך.

הסנונית הראשונה שמבשרת על השינוי היא אפליקציה פורצת דרך של חברת AliveCor, שפיתחה אפליקציית א.ק.ג, המאפשרת לכל בעל אייפון, בעזרת כיסוי אלקטרוני פשוט המולבש על האייפון, לבצע בדיקת א.ק.ג. תקנית בסטנדרטים המקובלים בכל בית חולים. בניגוד לכל לשאר האפליקציות בתחום הרפואה,  עושה שימוש במכשיר עצמו ככלי בדיקה רפואי.

הפיתוח החדשני יוצג בשבוע הקרוב בתערוכת האלקטרוניקה היוקרתית CES בלאס וגאס, מה שמלמד על העניין הצפוי ביישום החדש ועל הפוטנציאל המסחרי העצום. בתערוכה יוצג יישום נוסף בתחום הרפואה הסלולרית של חברת iHealth Lab -שרוול פשוט ומוכר למדידת לחץ דם המתחבר למכשיר האייפון, כאשר האפליקציה התואמת מפעילה, מודדת ושומרת את תוצאות הבדיקה. אפשר להניח ששנת 2011 תהיה שריקת פתיחה ליישומים דומים בתחום.

שיאנית הcheck in בFoursquare – רשת Starbucks

נתונים המתפרסמים מהשבוע האחרון מלמדים שהמותג Starbucks מוביל בהפרש ניכר בכמות הcheck ins שנעשית באפליקציית Foursquare, עם קרוב ל150 אלף הרשמות. במקום השני, עם שליש מכמות זו, נמצאת מקדונלדס ואחריה רשת טרגט, וולמארט וחנויות אפל.

את השביעייה הראשונה סוגרת Ikea, שעקב השפעות עונתיות (ומבצעים) נכנסה לרשימה עם עלייה של קרוב ל80% משבועות קודמים.

מכשיר הדגל של סמסונג שובר שיאי מכירה

חברת סמסונג, היצרנית הגאה של Galaxy S, פרסמה נתונים מעודדים למדי על קצב המכירות של מכשיר הדגל שלה.

מן הנתונים עולה שתוך 7 חודשים נמכרו יותר מ-10 מליון מכשירי Galaxy S ברחבי העולם, מהם 4 מליון בצפון אמריקה, 2.5 מליון באירופה ו-2 מליון בדרום קוריאה. הסמארטפון המצליח מהווה אחת מן הסיבות המרכזיות בהטיית הכף לכיוון אנדרואיד במלחמה בין גוגל לאפל על השליטה בשוק הסמארטפונים

ההימור של סמסונג על פלטפורמת האנדרואיד הצליח, בגדול.

אפליקציית Torrent ראשונה בחנות אפל

אחרי כמה שנים וכמות לא קטנה של דחיות, עלתה לאוויר בAppstore אפליקציה ראשונה מעולם הTorrent. האפליקציה, iControlBits, היא בעצם ממשק ניהול בשלט רחוק לפעולות ההורדה של היוזר בTorrent.

לאור החוקיות הבעייתית של תעשיית הטורנט, נמנעה אפל עד היום להעלות אפליקציות הקשורות לתחום, למרות נסיונות רבים להסוות את פעילות האפליקציה (ע"י הימנעות משימוש במילה torrent, בין השאר). לא ברור אם אפל התרשלה במקרה הזה במילוי תפקידה או שחל ריכוך במדיניות כלפי תחום הטורנט, ולכן הייתי ממליץ בחום למי שצריך אפליקציה כזו – למהר ולהוריד אותה. אם בכל זאת חל שינוי במדיניות של אפל, מעניינת מאוד הסיבה וטווח השינוי. ספק אם נוכל לדעת את הפרטים האלה בבירור.

סיכום 2010 – 10 הטרנדים הבולטים בעולם האפליקציות בשנה האחרונה

איזו שנה זו הייתה לעולם האפליקציות. מוצלחת כל כך, שרבים חוזים שלא ייתכן שתחזור על עצמה. ובאותה נשימה, כשהIDC  צופה קרוב ל80 מיליארד הורדות לאפליקציות עד לשנת 2014, סביר להניח שמה שהיה ב2010 יהיה גם ב2011, ולמעלה מכך.

הנה 10 הטרנדים הבולטים בשנה שחלפה:

1. כסף גדול – יותר ממיליארד דולר הועברו עד עתה למפתחים לאייפון. זה כבר לא מפעל ייחודי ונוצץ, זו תעשיית ענק. הרבה כסף החליף ידיים ב2010. יותר כסף יחליף ידיים ב2011.

1. אנדרואיד מול iOS - הפלטפורמה הסלולרית של גוגל תפסה תאוצה מדהימה בשנה האחרונה, והפכה בסופה לפלטפורמה הנמכרת ביותר. נתח השוק של אנדרואיד גדל משמעותית לא רק במכשירים, אלא גם בהיצע האפליקציות ובכמות ההורדות. 2011 נראית כמו שנת מהפך.

2. In-App Purchase - רכישות מוצרים וירטואליים לאפליקציות בכלל ומשחקים בפרט הפכו לאחד ממנועי הצמיחה וההכנסה הגדולים ב2010. רכישות של מוצרים וירטואליים בתוך אפליקציות צפויות להגיע לסך של 11 מיליארד דולר עד 2015, מה שמלמד שהמגמה אף תגדל ב2011.

3. עולם של גיימרים – 70% מכלל הורדות האפליציות הן משחקים. כל מילה נוספת מיותרת.

4. ורסטיליות - חלק גדול מן האפליקציות, בעיקר המצליחות שבהן, לא מתקיימות בסביבה סגורה. מפתחים מוציאים עדכונים ותוספות לחלק גדול מן האפליקציות אחת לכמה שבועות.

5. Push Notifications – כל המחקרים מראים שעדכונים בדחיפה (Push) לבעלי אפליקציות הוכיחו את עצמם כמוצלחים במיוחד בכל הנוגע לשימור לקוחות ושימוש מוגבר באפליקציה. אין ספק שהמגמה הזו תימשך

3. מערכות פרסום מתוחכמות- גדול יותר, חכם יותר. בשנת 2011, בין 10 ל-15 אחוז מכלל ההכנסות במובייל הגיעו ממערכות bidding בזמן אמת (RTB) שרובן ככולן נכנסו לשימוש בשנה שחלפה.

6. פרסום יוצא דופן – מערכת iAD שהושקה ע"י אפל הדגישה את הצורך של חלק גדול מן המפרסמים בכלי פרסום שאינם קונבנציונליים, בעלי יכולת מוגברת לתקשר וליצור עניין בקרב קהל המטרה.

9. שימוש יום-יומי – האפליקציות הפכו ב2010 לחלק בלתי נפרד מחיי השיגרה שלנו. מבין אלפי המחקרים בנושא נציין את הדו"ח של Mobclicks שמצביע על כך שמשתמש סמארטפון מבלה בממוצע 2.8 שעות בשימוש באפליקציות, ו3 מתוך 5 משתמשי סמארטפון פונים לאפליקציה לפני שימוש באינטרנט הסלולרי.

10. אפליקציות לנצח – כל הדיבורים על HTML 5, אינטרנט סלולרי ומתחרים אחרים הוכחו, לפחות לעת עתה, כבלתי יעילים מול ה'אפליקציזציה' של העולם. המגמה לשימוש באפליקציות התרחבה השנה לנגני בלו-ריי, שולחנות עבודה ואף טלוויזיות (כפי שפותחו ע"י גוגל ואפל, למשל).

מה צפוי מ-2011? יותר מהכול, בעיקר. מספר מגמות שהוזכרו כאן יתחזקו, השאר יישארו וחלק קטן תוחלפנה באחרות. מה שדי בטוח הוא שהבסיס לכל זה- עולם האפליקציות – ימשיך לעמוד איתן, לפחות בשנה הבאה.

וירוס חדש במכשירי אנדרואיד

זה היה צפוי, ועכשיו זה כאן: וירוס חדש למכשירי אנדרואיד החל להסתובב במרחבים הדיגיטליים ולארוב למכשירים סלולריים בעלי מערכת ההפעלה של גוגל. הוירוס, הקרוי Geinimi, הופך את המובייל למה שהאקרים אוהבים לקרוא מחשב זומבי: המכשיר שולח מידע על מחזיק המכשיר (כולל מזהים ספציפיים של המכשיר, הדגם ומחזיק המכשיר) ועל תוכנות שהורדו, ואף מאפשר לשולט בוירוס להוריד תוכנות ואפליקציות בניגוד לרצונו של מחזיק המכשיר.

הוירוס, שמוצאו סיני, לא מהווה כרגע סכנה גדולה למחזיקי המכשיר, אלא אם הם מורידים אפליקציות בחנויות צד שלישי. מורידי אפליקציות במרקט יכולים לנשום לרווחה. ויחד עם זאת, הוירוס הסיני הנ"ל הוא אולי מהראשונים שמהווים סיכון כלשהו למחזיקי סלולר, בטח לא מהאחרונים.

לפרטים המלאים על הוירוס

חידוש בתחום הברקודים ירחיב את השוק לכל טלפון סלולרי בעל מצלמה

כבר היום חלק גדול מן הטלפונים הסלולריים (ובוודאי הסמארטפונים) יכולים לסרוק ברקוד בעזרת המצלמה ולקבל מידע על המוצר ע"י שימוש באינטרנט הסלולרי. החידוש של חברת JagTag מאפשר לכלל הטלפונים הסלולריים בעלי מצלמה לעשות שימוש בברקוד. איך זה עובד? בעל המכשיר יצלם את הברקוד וישלח אותו כMMS למספר (או Shortcode) לחברת JagTag. החברה, בעזרת  תוכנה מתקדמת, תעבד את המידע בתמונה ותמצא את המוצר המתאים. לאחר מכן תשלח החברה חזרה לבעל המכשיר את כל המידע הרלוונטי על המוצר, בהתחשב במידע ובטקסט שסוג המכשיר הספציפי ממנו נשלחה התמונה, יכול לקלוט.

המוצר החדש מרחיב את הגישה למידע ליותר מ90% מן הטלפונים בשוק כיום, ללא ספק פוטנציאל מסחרי עצום.