המרקט משתדרג: גוגל מאפשרת סוף סוף רכישות בתוך אפליקציות

אחד החסרונות הגדולים ביותר של האנדרואיד מרקט נפתר סוף סוף: גוגל שחררה עדכן המאפשר לאפליקציות להציע שדרוגים ותוספות בתשלום. על כל רכישה או שדרוג כזה, גוגל תיקח נתח של 30% מן ההכנסות.

פלטפורמת האנדרואיד המתפתחת וכמות מכשירי האנדרואיד ההולכת וגדלה כפתה על מפתחי האפליקציות את הצורך לפתח יישומים גם לפלטפורמה זו. יחד עם זאת, הכנסות המפתחים לאנדרואיד נמוכות משמעותית, נכון להיום, מהכנסות המפתחים למערכת ההפעלה של אפל. בדיוק מן הסיבה הזו נתפס הפיתוח האחרון של גוגל המאפשר In-App purchase כחשוב במיוחד, שכן הוא מאפשר למפתחים לייצר הכנסות נוספות. בעולם שבו היצע האפליקציות למשתמשי הסלולר כל כך גבוה, מוניטיזציה היא שם המשחק למפתחים.

חדש בStarbucks: תשלום בעזרת הסלולר

ברוכים הבאים למאה ה21.

בתחילת ינואר הודיעה רשת בתי הקפה Starbucks הודיעה כי ניתן יהיה לשלם ב7,800 סניפי החנות (1,000 מהם ממוקמים בתוך סניפי Target) ברחבי ארה"ב בעזרת הסלולר. התשלום יתבצע בעזרת הורדת אפליקציה וטעינת כרטיס מיוחד בעזרתו ניתן לשלם. התשלום נעשה בעזרת הצבת מכשיר הסלולר מול סורק מיוחד שקורא במהירות את הנתונים על גבי המסך, ומבצע את העסקה. לדברי בריידי ברואר, סמנכ"ל לענייני מותג ונאמנות של Starbucks, השיטה החדשה "מספקת ללקוחות Starbucks את הדרך המהירה ביותר לתשלום כיום".

את הכרטיס ניתן לטעון דרך כרטיס אשראי או Paypal. האפליקציה החדשה מאפשרת, בנוסף לרכישת מוצרי ובדיקת היתרה, לאתר את סניפי הרשת ולצבור נקודות שמקנות להם משקאות בחינם. לדברי הרשת, יותר משליש מלקוחות החנות משתמשים בסמארפון, ולפיכך זה היה צעד מתבקש. האפליקציה ושיטת התשלומים החדשה זמינה לכל מכשירי אייפון ואייפוד, וכן לכל מכשירי הבלקברי. ברשת עובדים בקדחתנות על פתרון גם למכשירי אנדרואיד. ובעוד העולם המערבי מפגר שנות אור אחרי יפן בכל הנוגע לשימוש בסלולר כאמצעי תשלום יומיומי, Starbucks לוקחת את היוזמה לידיה.

נכון ל24 במרץ 2011, הצהירה החברה על לא פחות מ-3 מליון איש ששילמו דרך הסלולר. נכון להיום, כ-22% מסך העסקאות מבוצעות בדרך זו. אין ספק שמדובר בהצלחה עצומה, וסביר מאוד שנראה יותר ויותר חברות הולכות בעקבותיה. השנתיים הקרובות יהיו מלאות בחידושים מהסוג הזה, בעיקר בתחום התחבורה ומוצרי הצריכה. למרבה הצער,  החידושים הללו יתרחשו בעיקר בארה"ב ובאירופה – פחות בישראל.

עדכון מה15.6.2011 – מהיום גם מכשירי אנדרואיד תומכים בשיטת התשלומים של Starcucks.

סוף סוף: Adobe שחררה גרסת פלאש לאנדרואיד

לאחר הרבה הבטחות ומספר דחיות, סוף סוף זה קורה: כחודש לאחר שיצא נגן הפלאש החדש לכלל מחשבי הPC, משחררת כעת חברת Adobe גירסה סלולרית לנגן הפלאש Flash Reader 10.2, המאפשר לכל מכשירי אנדרואיד לקרוא ולהציג פלאש, כולל מכשירי הטאבלט. הגירסה הסלולרית היא פרי מאמץ ושיתוף פעולה עמוק עם אנשי גוגל, כך נמסר מחברת Adobe.

עד כה שחררה Adobe גרסת פלאש שאפשרה רק לבעלי מכשירי אנדרואיד בגירסה 2.2 או 2.3 לקרוא ולגלוש באתרי פלאש בצורה מלאה. כעת יוכלו כל מכשירי אנדרואיד לקרוא ולנגן קבצי פלאש ולגלוש באופן מלא באתרים בעלי רכיבי פלאש, לרבות מכשירי הטאבלט שנבנו מערכת ההפעלה של גוגל (בגירסת 3.0 ספציפית לטאבלטים – Honeycomb), כגון מחשב הטאבלט המדובר של מוטורולה, הXoom.

הפיתוח האחרון חשוב במיוחד לגוגל, לאור הביקוש העצום למכשירי האייפד 2 והתחרות עם אפל, שמערכת ההפעלה שלה אינה מציגה או קוראת קבצי פלאש כלל. יכולת  קריאת וניגון קבצי פלאש נותנת יתרון מהותי למכשירי אנדרואיד על פני המתחרה ולמכשירי הטאבלט בפרט, בהם נוחות הגלישה והיכולת לקרוא קבצי פלאש חשובים יותר. לאור היכולות המשופרות של האייפד 2 והמחירים הגבוהים של מתחריה מצד גוגל (Xoom של מוטורולה אמור לעלות כ-800 דולר), לא בטוח שיתרון כזה יספק לגוגל את המקפצה לה היא זקוקה על מנת להשתלט על השוק.

סיפור הצלחה: אפליקציית Doodle Jump מגיעה ל10 מליון הורדות

עוד עדות ליכולת של משחקים פשוטים בעלות פיתוח נמוכה אך עם התאמה מושלמת למדיום לייצר הכנסות ענק.

חברת Lima Sky נוסדה ביולי 2008, לא הרבה אחרי השקת הAppstore של אפל, ע"י שני אחים, איגור ומרקו פוסנז'אק. חברה קטנה עם חלוקת עבודה קלאסית: אחד שאחראי יותר על הצד התכנותי (מרקו), השני על הגרפיקה. בצד העסקי, מרקו מנהל את המוצר, איגור אחראי על שיווק ופיתוח עסקי.

כמו במקרים רבים אחרים, Doodle Jump הוא תוצר של הצלחה וכשלון קודמים של החברה:

1. Lima sky תכננה להוציא גרסת המשך לאחד המשחקים הראשונים שהוציאה,  בשם Eat, Bunny, Eat שזכה להצלחה נאה, ובו ארנב שצריך לאכול גזרים שנופלים מהשמיים. ביצירת משחק ההמשך, שאמור היה להיקרא Hop, Bunny, Hop התגלו קשיים ברמת הגרפיקה שלא נראתה לאחים מספיק מעניינת.

2. האחים עשו הפסקה מהפיתוח לזמן מה וחזרו לעבוד כשהבינו שהפתרון הגרפי המועדף עליהם שלהם הוא גרפיקה שנראית מצויירת בכתב יד, בדומה (לדבריהם) לאיקס-מיקס-דריקס הקלאסי. מרגע שנפלה ההחלטה והאיורים הראשוניים נוצרו, כבר היה ברור שעומד לצאת משחק חדש ללא קשר לקודמו. איגור, שהיה אחראי ליצירת הגרפיקה, העיד בראיון שהפשטות בפרטים ובגרפיקה נובעת מרצונו הלא ממומש שחייו הפרטיים המסובכים יהיו פשוטים יותר.

3. במהלך שיווקי תמים הוסיפה החברה לשם המשחק בappstore את המלים:  BE WARNED: Insanely Addictive, מה שרבים טוענים כי היה אחראי במידה ניכרת להצלחה השיווקית של האפליקציה.

4. לבסוף, באקט נדיר (לא מסובך מבחינה טכנולוגית) במשחקים בעולם הסלולר, הוסיפו איגור ומרקו למסך המשחק ציונים של שחקנים אחרים, שניתן לראות בזמן המשחק (In-Game score markers).

אחרי חודשיים בלבד של פיתוח, ב6 לאפריל 2009, עלה לאוויר Doodle Jump בחנות אפל, במחיר 99 סנט. ביוני 2010, 14 חודשיים מאוחר יותר, פורסם כי אפליקציית Doodle Jump עברה את רף 5 מליון הורדות. במרץ 2010 עלו גרסאות לאנדרואיד ובלקברי. גרסאות חדשות וחגיגיות של המשחק עדין מככבות בראש מצעדי המכירות בappstore. עתה פורסם כי האפליקציה בת השנתיים חוגגת 10 מליון הורדות. בתוכניות ל2011: גירסת iPad מיוחדת, גירסה לXbox קינקט, שורה של צעצועים ואפילו חוברת קומיקס כבר נמצאת בתהליכי עבודה.

תוצאות לוואי נוספות של המשחק: התמכרות קשה של אשתו של איגור למשחק (כך, לדבריו, הבין שמצא את הנוסחה המנצחת), אזכורים במופע של ג'ימי פאלון ותאוריית המפץ הגדול ושימוש בדמות הdoodle בהופעה ע"י ליידי גאגא.

פשטות היא הגאון החדש.

גוגל מובילה את שוק החיפוש והמפות במובייל

גוגל, שעסוקה בזמן האחרון בכיבוי שריפות כתוצאה מבעיות במערכת ההפעלה הסלולרית שלה, רווה קצת נחת מנתונים חדשים שפורסמו על נתח השוק שלה בשוק המובייל.

מנתוני המחקר עולה ש5% מסך ההוצאות על חיפושים ברשת נעשים היום במובייל, ובנתח הקטן הזה שולטת גוגל לחלוטין – כ-97% מן ההוצאות הנ"ל נעשות במנוע החיפוש שלה. התחזית האופטימית לגבי כיוון השוק צופה שעד סוף 2011 יעלה נתח השוק של המובייל במנועי החיפוש ל10% – יותר ממיליארד דולר בשנה. גם מן הצמיחה המהירה שצפויה השנה תיהנה בעיקר גוגל, כאשר מתחרותיה, בינג ויאהו, נשארות הרחק מאחור.

גם בשוק המפות מאירה המציאות פנים לגוגל, כאשר 40% מכלל השימושים בשירות המפות שלה נעשים דרך המובייל. בתקופת החגים האחרונה חוותה גוגל היסטוריה קטנה, כאשר לראשונה כמות השימושים בשירות המפות הסלולרי של גוגל עקפה את כמות השימושים דרך מחשבים אישיים. בחצי השנה האחרונה קפצה גוגל מ100 מליון משתמשים ליותר מ150 מליון משתמשים סלולריים בשירות המפות המקוון שלה.

תחום הSMS הקבוצתי מתחמם – GroupedIn מובילה בטכנולוגיה

תחום הטקסט הקבוצתי (Gourp Text) מאפשר למעשה לכל יוזר ליצור קבוצה של חברים עימם הוא יכול לנהל צ'אט דרך המובייל בכל עת, ע"י הודעות בPush ו/או הודעות SMS רגילות. התחום שנוצר, בין השאר, מתוך הצורך לייצר קבוצות קטנות יותר מקבוצת החברים בפייסבוק לצרכים שונים צובר פופולריות הולכת וגוברת, כאשר מלבד מתחרים חדשים גם יכולות חדשות צצות מדי חודש, שהופכות את היכולות את כל אפליקציה לשימושיות.

אפליקציות כגון Beluga, Fast Society וכמובן GroupMe שהובילה את השוק ואף זכתה לגיוס הון נאה, הפכו לפופולריות מאוד במהלך החודשים האחרונים. רק לפני שבועיים הודיעה GroupMe על הרחבת יכולות האפליקציה, כאשר משתתפים יכולים לחלוק תמונות עם שאר חברי הקבוצה, וכן את מיקומם, תוך שימוש במידע הקיים ממילא במערכות ההפעלה של אפל (אייפון ואייפד) וגוגל (אנדרואיד). כמו כן נתין להזמין חברים חדשים לקבוצה דרך טוויטר ופייסבוק. כעת מנסה לעלות עליה מתחרה חדשה, GroupedIn, ומציעה למשתתפים בקבוצות אינטגרציה מלאה עם פייסבוק וטוויטר, כך שכל הfeed של חברי הקבוצה ברשתות החבריות יופיע באפליקציה, עם אפשרות להחליט איזה מידע לסנן ולא להציג. בריאן מגיירסקי, יוצר האפליקציה, מבטיח התקדמות טכנולוגית נוספת בקרוב, כאשר תוצג יכולת למשוך מידע מהרשתות החברתיות שמופנה ישירות לחברי הקבוצה, בניגוד למידע שאינו רלוונטי לקבוצה.

כשהתחום ההודעות הקבוצתיות עושה את הצעדים הראשונים שלו, קשה לנחש, בוודאי בתנאים הקיימים של תחרות כל כך צמודה, מי ישלוט בשוק ההולך וגדל הנ"ל. מתחרים נוספים צפויים להיכנס לזירה ב-2011 ולהילחם על נתח שוק משלהם. יהיה מעניין.

קמפיין משולב וידאו וסלולר של Old Navy

חברת Old Navy מופיעה בראש טבלת הוידאו הויראלי של השבוע עם קליפ מושקע שמקדם מכירות ג'ינס. בקליפ מופיעה הפנייה להשתמש באפליקציית Shazam לזיהוי השיר, דרכה ניתן לקבל עוד מידע על השיר ועל מבצע המכירות. בזכות ההשקעה והאינטראקטיביות, המהלך מוגדר עד עתה כהצלחה גדולה.

לא רק Bizzy: Check-in מציגה את הCheckout

שירות סלולרי חדש ומספק ללקוח המלצות לגבי בתי עסק. האפליקציה הקרויה Bizzy מאפשרת לכל יוזר לחוות דעתו על בית עסק בו ביקר בעזרת 3 אייקון פשוטים – love it, Meh ו-No thanks. בנוסף ניתנת ליוזר אפשרות להוסיף טקסט חופשי קצר, וכמובן לחלוק את המידע בפייסבוק או בטוויטר.

השירות החדש לא ממש מאיים על ההגמוניה של Foursquare ושות' ונכון לעכשיו מדובר באפליקציה פשוטה ביותר עם הליך הרשמה מסורבל, אבל האפליקציה החדשה נותנת הצצה לעתיד של תחום ההמלצות במובייל, שעומד לתפוס תאוצה במן הקרוב.  חוות דעת טובות על  בתי עסק בסלולרי עתידות להפוך לכלי צרכני חשוב. השאלה היא רק מי יוביל אותו.

המהפך הושלם: אנדרואיד היא מערכת ההפעלה הנמכרת בארה"ב

סקר חדש של נילסן מגלה שהטרנד של השנה האחרונה רק הולך ומתגבר – מכירות הסמארטפונים נמצאים בזינוק מתמיד, אך מערכת הפעלה אחת הולכת ומגדילה את שליטתה בשוק. הדומיננטיות של האייפון כמכשיר המוביל את שוק הסמארטפונים עדין בלתי ניתנת לערעור, אך כמערכת הפעלה אפל כבר אינה השחקן החזק ביותר בשוק. נכון לתחילת 2011, גוגל נטלה את ההובלה בשוק הסמארטפונים.

המחקר של נילסן התמקד במכירות סמארטפונים ללקוחות (ללא לקוחות pre-paid) בחודשים נובמבר 2010, דצמבר 2010 וינואר 2011. הנתונים מגלים כי נתח השוק של אנדרואיד הוא 29%, כאשר אפל ו-RIM (בלקברי) מחזיקות כל אחת ב27% מנתח השוק של מכשירים חדשים. הרחק מאחוריהן ניצבת מיקרוסופט, עם 10% מנתח השוק. עוד עולה מהמחקר, כי המהלך של יצרנית הטלפונים HTC שלא להתחייב למערכת הפעלה אחת, הוכיח את עצמו בגדול. HTC מחזיקה בנתח שוק של 19% מכלל הטלפונים החדשים, 12% בטלפונים מבוססי אנדרואיד, ו-7% בטפונים בעלי מערכת הפעלה של Windows phone.

בנוסף, עולה כי אנדרואיד נכון להיום מושכת את הקהל הצעיר ביותר.

הסיבות שהובילו את אנדרואיד להוביל את שוק הסמארטפונים בארה"ב (עם קריצה ענקית לכיוון שאר העולם המערבי) רבות ומגוונות. הבולטות שבהן – מערכת ההפעלה הקלה ונוחה לשדרוג שבגרסתה המתקדמת (Froyo) מאפשרת שימושיות באותה רמה של אפל, עם גישה ידידותית לHTML 5 ופלאש. וכמובן שמעל לכל – מכשירי סלולר שוברי קופות דוגמת הדרואיד של מוטורולה והגלקסי של סמסונג, שנתנו לאנדרואיד את השירות הטוב ביותר בהפצת הבשורה.