יוצאים לדרך: נוקיה ומיקרוסופט חתמו על הסכם שת"פ סופי

כחודשיים לאחר ההכרזה המשותפת הצפויה אך מעוררת ההדים בתעשיית המובייל, יוצא סוף סוף ההסכם בין נוקיה למיקרוסופט לדרך, בעקבות הודעה לעיתונות שיצאה השבוע מטעם שתי החברות.

שיתוף הפעולה מנסה להעצים את יכולותיהן ויתרונותיהן של שתי החברות, שמפגרות בהפרש ניכר אחרי שוק הסלולר. כפי הנראה, ההסכם מאפשר לעשות שימוש בתכונות החזקות של כל צד שייתנו למוצר המוגמר את המאפיינים החזקים והתחרותיים ביותר:

נוקיה מביאה לחתונה הזאת את פלטפורמת המפות והניווט המתקדמים שלה, שיוטמעו בכל הטלפונים החדשים בעלי מערכת ההפעלה של מיקרוסופט. הפלטפורמה, בהינתן אינטגרציה סבירה, יכולה להעצים באופן ניכר את היכולות והאפקטיביות של מנוע החיפוש של מיקרוסופט, Bing. לשאלה האם שירותי המפה של נוקיה יוטמעו גם במכשירים של חברות מתחרות (כגון HTC, המייצרת גם היא סלולריים עם מערכת ההפעלה של מיקרוסופט), עדין אין תשובה סופית. אולי אפילו חשוב מכך, נוקיה תהיה אחראית על לוקאליזציה ותרגום של מערכת ההפעלה לעשרות שפות, כפי שעשתה בעבר עם מערכת ההפעלה של Symbian ובכך תגדיל מאוד את פוטנציאל ההפצה של הטלפונים הסלולריים, אחת מנקודות החולשה הבולטות של מיקרוסופט.

מלבד מערכת ההפעלה עצמה (WP7), מיקרוסופט תביא לשיתוף הפעולה כמה מהנכסים המשמעותיים ביותר שלה: מנוע החיפוש Bing, הצומח לאיטו אך משווע לצמיחה מהירה יותר, קישורים מהירים ושירותים חברתיים נוספים (למיקרוסופט נתח קטנטן אך משמעותי בפייסבוק), כמובן הקישוריות המדוברת לממשקי המשחקים שלה (Xbox). מיקרוסופט תהיה אחראית גם על פרסום וקידומים המוצרים המשתפים של שתי החברות. בכל הנוגע לפיתוח שירותים נוספים ואפליקציות, סוכם כי מיקרוסופט תספק לכלל מפתחי הסימביאן את כלי וסביבת הפיתוח של WP7, בחינם. לבסוף, תוקם גם חנות אפליקציות חדשה, לשימוש ע"י כלל מכשירי נוקיה, על בסיס הממשק והתשתית הקיימים בחנות האפליקציות של מיקרוסופט, Windows Marketplace.

מכשירים חדשים תוצר שיתוף הפעולה הנ"ל אמורים לצאת לאור בתאריך לא ידוע בשנת 2012.

על פניו, נראה שכל צד מביא איתו להסכם את היתרונות היחסיים שלו: החומרה ויכולת ההפצה של נוקיה, מול שירותי התוכנה, הממשקים והמערך הפרסום העצום של מיקרוסופט. ברור שמדובר במאמץ אמיתי להצטרף כשחקן רציני שלישי (או רביעי, אם מחשיבים את RIM, יצרנית הבלקברי) לשוק הסמארטפונים. ימים יגידו אם התוצאות מגשימות את החזון הזה.

פיתוח נוסף ברפואה סלולרית – מעבדת שינה ניידת

תעשיית הרפואה הסלולרית (mHealth) ממשיכה להתקדם ולייצר פתרונות שמספקים גישה למידע ובדיקות רפואיות לכל האוכלוסייה.

חברת iMPak Health הודיעה השבוע על השקת Sleep Track – יישום המאפשר לכל משתמש לבחון, לתעד ובסופו של דבר לשפר את הרגלי השינה שלו. תיעוד השינה נשמר על כרטיס מיוחד העושה שימוש בשיטה הקרויה "אקטיגרפיה", המשומשת רבות ע"י מעבדות השינה. הכרטיס משדר את כל הנתונים שנצברו במהלך הלילה לטלפון בעזרת טכנולוגיית NFC למכשיר הסלולרי. המידע נשמר, מעובד ומוצג בצורה דינמית המאפשרת לנתח את הנתונים. היישום מנתח את הנתונים, מזהה הפרעות וסימפטומים הפוגמים בשינה וממליץ על דרכים לשיפור איכות השינה.

Sleep Track היא אפליקציה אחת מיני רבות המיועדות להחליף חלק מן השירותים הניתנים כיום ע"י מעבדות ושירותי רפואה משלימה, במחיר זעום לעומת האלטרנטיבה. היישום זמין למכשירי נוקיה C7 ובהמשך יורחב לטלפונים נוספים העושים שימוש בטכנולוגיית NFC.

תחזית אופטימית לצמיחה בשוק הפרסום הסלולרי במדינות מתפתחות

בעוד שבעולם המערבי כבר נמדדת צמיחה של מאות אחוזים בהוצאה על פרסום בסלולר בשנים האחרונות, צפויה המגמה הזאת לסחוף איתה בשנים הקרובות גם חלק מהמדינות המתפתחות. המגזין eMarketer פרסם תחזית חדשה ואופטימית ביותר להוצאה על פרסום סלולרי בשווקים המתפתחים הגדולים:

בסין, צפויה ההוצאה על פרסום בסלולר להגיע ל-700 מיליון דולר ב2012. בתוך 4 שנים ההוצאה השנתית אמורה לצמוח ל1.4 מיליארד דולר, מה שיהפוך את סין לאחד השווקים הגדולים ביותר בתחום הפרסום למובייל.

ברוסיה, אחוז החדירה של מכשירים בעלי גישה לאינטרנט סלולרי אמור לצמוח מ-29% ל-36% בתוך 4 שנים, גידול איטי יחסית, שלא יפריע להוצאה על פרסום סלולרי לגדול בכל שנה בקצב דו-ספרתי.

בהודו, אחוז החדירה של מכשירים בעלי גישה לאינטרנט סלולרי יגדל מ-12% ל-34% בתוך 4 שנים, גידול איטי יחסית, שלא יפריע להוצאה על פרסום סלולרי לגדול בכל שנה בשיעור דו-ספרתי.

בברזיל, אחוז החדירה של מכשירים בעלי גישה לאינטרנט סלולרי יצמח מ-11% ל-25% בתוך 4 שנים.

בכל המדינות הללו צפויה צמיחה דו ספרתית משמעותית הן בשימוש בסלולר והן בהוצאה על פרסום במדיה סלולרית בכל אחת מ-4 השנים הקרובות, מה שיהפוך את השווקים הללו ליעדים מרכזיים הן לחברות תוכן סלולרי והן למשווקים אחרים.

המחקר שהתפרסם מאשש מחקרים נוספים בעת האחרונה שצופים לשוק הפרסום הסלולרי נתח של קרוב ל-80 מיליארד עד 2017. במידה רבה, השווקים המתפתחים יהיו אחראים למגמה הזאת.

כ-5 מיליון הורדות ליום בOvi Store

רבות נכתב על הצלילה שחווה חברת נוקיה בנתח שוק הטלפונים הסלולריים ובפרט בשוק הסמארטפונים, בו היא מאבדת אחיזה. גם שיתוף הפעולה המדובר עם מיקרוסופט לא יניב פירות בשנה הקרובה, אלא מדובר בעיסקה אסטרטגית יותר. כך שלעת עתה, נוקיה 'תקועה' עם מערכת ההפעלה הישנה שלה, סימביאן, וחנות הOvi הבלתי רלוונטית.

או שאולי לא. בזמן שהAppStore והאנדרואיד מרקט מרכזות את מירב תשומת הלב בתעשייה, נתונים שפורסמו זה עתה קובעים שבכל יום מתבצעות כ-5 מיליון הורדות לאפליקציות בOvi Store, המשקפים גידול של 66% בתוך 5 חודשים בלבד, אז כמות ההורדות היומית עמדה על 3 מיליון. סיבה מרכזית לצמיחה המרשימה היא גידול עצום בכמות האפליקציות בחנות, בצמחה בתוך שנה מ5,000 בלבד ל40,000. הצמיחה הנאה במספרים משפיעה ישירות על הכנסות המפתחים –  158 מהם עברו את רף מיליון ההורדות לאפליקציות שיוצרו על ידם.

בזמן שנוקיה עוברת תהליך קשה של התנתקות מן העבר ומבט קדימה, מפתיע לגלות עד כמה היא רלוונטית לשוק הסלולר ולעוסקים בו. עדין.

הסלולרי כארנק – NFC, הדבר הגדול הבא

בכל העולם המערבי, בן אדם ממוצע מן היישוב יוצא מביתו עם לפחות 3 פריטים חיוניים הצמודים אליו בכל עת – מפתחות, ארנק ומכשיר סלולרי. בכל מקום פרט לדרום קוריאה ויפן, כמובן, שם הארנק הפך ממזמן לפריט אופציונאלי. בתהליך ההאחדה של 3 הפריטים האלה (גם זמנו של המפתח יגיע), הארנק נפל ראשון. בזמן שביפן ודרום קוריאה משלמים ברכבת התחתית בעזרת הסלולרי כבר קרוב לעשור, 2011 סוף סוף מסתמנת כשנת מהפך בכל מה שקשור בתשלומים דרך המכשיר הסלולרי, עם ההשקה הצפויה של NFC  בסמארטפונים העתידיים.

NFC  (Near Field Communication) היא טכנולוגיה אלחוטית בטווח קצר (עד 4 ס"מ) המאפשרת ביצוע תשלומים והעברות כספים דרך המכשיר הסלולרי. גוגל הודיעה כבר ב-2010 שכל מכשירי אנדרואיד מגירסה 2.3 ומעלה יתמכו ב-NFC, ולא מזמן הצטרפה לפורום הבינ"ל העוסק ב-NFC, על מנת לקדם את הנושא עוד יותר. RIM אמורה לשחרר מכשיר בלקברי תומך NFC ב2011, וכמוה גם אפל, במכשיר האייפון 5 שיושק בקיץ או בסתיו הקרוב. גם ספקים קמעונאיים דיגיטליים דוגמאת אמאזון הודיעו על ביצוע אינטגרציה שתאפשר קבלת מידע ורכישה במחיר אלטרנטיבי בברקודים שייסרקו בחנויות. ניסויים הבוחנים את היתכנות הטכנולוגיה החדשה נערכים כמעט בכל מקום על הגלובוס. ישראל, הפתעה גדולה, עדיין לא משתתפת בניסויים הללו.

הפוטנציאל של NFC עצום: הטכנולגיה החדשה מאפשרת לסלולרי להחליף את כרטיס האשראי לחלוטין, לקרוא ולהחליף מידע עם מכשיר אחר (Peer-to-Peer) ולקרוא מידע על כרטיסים או תגים. הפוטנציאל הכלכלי הגדול ביותר טמון כמובן ביכולת לבצע תשלומים דרך המכשיר. התחזית לשוק התשלומים העולמי בסלולר עומדת על יותר 50 מיליארד דולר בשנת 2015. המפעילים הסלולריים כבר נערכים לכך (AT&T, Verizon ו-T-Mobile, המפעילות הגדולות בארה"ב, כבר הקימו שירות תשלומים משותף התומך בNFC). מובן מאליו שגם חברות כרטיסי האשראי, יצרניות הטלפונים (ויזה העולמית וסמסונג עובדות על מיזם משותף התומך בNFC  לקראת אולימפיאדת 2012 בלונדון) ויצרניות מערכות ההפעלה הסלולריות יירצו לתפוס לעצמן נתח בשוק הגדל הזה. גם חברות הסליקה יצטרכו להיערך ולשנות את תפיסת העולם שלהן, ובוודאי גם את הטכנולוגיה עליהן היא מבוססת. לא יהיה מוגזם להניח שכניסה והטמעה של NFC  במכשירים סלולריים, ביחד עם מכשירים המסוגלים לקרוא ולתקשר איתם בבתי העסק, תיצור לא פחות ממהפיכה צרכנית בשנתיים-שלוש הקרובות. אל תתפלאו אם בתוך 5 שנים הטלפון הסלולרי יהפוך לאמצעי התשלום המוביל בעולם המערבי והביזנס הגדול ביותר בתחום הסלולר אחרי המכשירים עצמם. כמה חבל שישראל, שנמצאת שני צעדים קדימה בכל הנוגע לפיתוח טכנולוגיה, תאחר משמעותית בהטמעה שלה.

ההיסטריה ממשיכה: 10 מליון הורדת לAngry Birds Rio בתוך 10 ימים

ההיסטוריה והיסטריה חוזרות.

חברת Rovio, במאמציה לפתח וליצור קהל נאמן למותג המצליח ביותר בעולם האפליקציות, שחררה לפני שבועיים משחק חדש של Angry Birds, בשיתוף עם Fox, המבוסס על סרט אנימציה חדש שישוחרר בקרוב לאקרנים, Rio. הגרסה החדשה, Angry Birds Rio, מציגה משחקיות דומה לשתי האפליקציות הקודמות בתפאורה מעט שונה.

המשחק החדש, שניתן להורדה בחינם, הפך ללהיט מיידי באנדרואיד מרקט ובAppstore של אפל. לאחר 10 ימים הודיעה Rovio כי מעל 10 מיליון הורדות כבר בוצעו, והיד עוד נטויה. מעבר לחיזוק המותג, ברור שהמשחק מייצר הייפ חיובי לסרט שטרם יצא לאקרנים. Rovio, שגייסה לפני חודש יותר מ42 מיליון דולר מקרנות הון סיכון, מבססת את מעמדה כיצרנית הלהיטים הגדולה ביותר בהיסטוריה הקצרה של חנויות האפליקציות לסמארטפונים.

מיקרוסופט משחררת נתונים על Windows Phone 7

כשנה לאחר השקת מערכת ההפעלה של מיקרוסופט, Windows Phone 7, מפרסמת מיקרוסופט מספר נתונים לגבי חנות האפליקציות שלה, Marketplace שמשאירים טיפה מקום לאופטימיות, למרות פערים שעדין אינם ניתנים לגישור.

נכון לעכשיו, קיים מבחר של כ-11,500 אפליקציות בחנות, כאשר 7,500 מהן בחינם. יותר מ-36,000 מפתחים ברחבי העולם עובדים על אפליקציות חדשות למערכת ההפעלה של מיקרוסופט, ו1,200 אפליקציות חדשות מאושרות מדי שבוע. אישור של אפליקציה חדשה אורך זמן קצר יחסית – פחות מיומיים בממוצע. 62% מבקשות אישור לאפליקציות נענות בחיוב כבר בנסיון הראשון.

גם אם מתחשבים בעובדה שמיקרוסופט הינה פלטפורמה חדשה יחסית, עדין מדובר בפערים עצומים מול מתחרותיה בכל הנוגע לכמות האפליקציות בחנות היישומים. לשם השוואה, בappstore של אפל היו מעל 100,000 אפליקציות כ-15 חודשים לאחר השקתה. במיקרוסופט מסבירים את ההבדלים הכמותיים הגדולים באיכות האפליקציות של מיקרוסופט וטוענים כי מיקרוסופט אינה נוקטת בשיטות מלאכותיות המגדילות את מספר האפליקציות, כגון ספירה כפולה של אפליקציות זהות ב2 שפות או של  אפליקציית "Lite" (מוצעת בחינם, כאשר הגרסה המלאה מוצעת בתשלום באפליקציה נפרדת). יחד עם זאת, על מנת להוות איזושהי תחרות עם אנדרואיד אפל, אין שום ספק שהיצע האפליקציות של מיקרוסופט צריך לגדול תהומית לפני שיוצא לדרך שיתוף הפעולה המדובר שלה עם נוקיה.