אפל תשרוד גם בלי ג'ובס. או שלא.

ההודעה הדרמטית של סטיב ג'ובס על התפטרותו מאפל הציתה גל של שמועות על מצבו הבריאותי הרעוע, שלצערי הרב, לאור העובדה כי ג'ובס אינו מפרט את הסיבות להתפטרותו, אפשר להניח כי לפחות חלקן נכונות. אבל יותר מכך, ההתפטרות הציתה גל של ניתוחים לגבי תעשיית המחשבים והסלולר, ולגבי חברת אפל בפרט, בדיוק בימים בהם היא הפכה לחברה בעלת שווי השוק הגדול בעולם. מספר המספידים של אפל שווה פחות או יותר למספר הדעות שלא צופות לה זעזוע כלשהו. רק האמת היא, ששאף אחד לא באמת יודע, ולא בגלל שאי אפשר לנתח את העתיד. חלק גדול מהעתיד דווקא די צפוי. החלק שלא צפוי תלוי בכמות קטנה של אנשים שהאנושות אוהבת לקרוא להם "גאונים".

סטיב ג'ובס הוא גאון. גם גייטס. גם צוקרברג. גם פייג'. ורבים אחרים. כולם ניסו להותיר חותם על העולם, עד שהצליחו. הקריירה שלהם מלאה בכשלונות מהדהדים, וכמה הצלחות ספורות ששינו לחלוטין את ההתנהגות האנושית. אף אחד לא זוכר היום לסטיב ג'ובס את "אפל 3" (שחוסל ע"י כניסת מחשבי ה-IBM לעולם המחשבים), מחשב ה"קוביה" או טלפון ה"רוקר" של מוטורולה (טלפון עם iTunes מובנה, שנכנס לשוק שנתיים לפני השקת האייפון הראשון). כי ככה זה גאונים. מספיק רעיון אחד מדהים מבין כמה עשרות רעיונות טובים, כדי ליצור משהו שיסלול את הדרך לכל השאר. חלונות, אייפון, הנורה חשמלית – בכל מקום זה עובד באותה דרך – ניצוץ של גאונות, וצירוף הזדמנויות שמאפשר לרעיון להבשיל לכדי משהו שנוכל להשתמש בו.

גאון הוא לא עוד רף בסקאלה על ציר החוכמה. גאון הוא משהו שאתה, או שאתה לא. לכן בלתי אפשרי להשוות בין גאונים ולכן כנראה גם קל יותר לזהות אותם. טים קוק, המחליף המיועד של ג'ובס, שממילא מנהל את החברה ב-7 שנים האחרונות, הוא מנהל מצוין, אולי אחד הגדולים בדורו. קוק הפך את אפל לאימריה שהיא כיום בעזרת הגאונות של ג'ובס. רק שטים קוק הוא לא גאון. יכול להיות שהגאון הבא הוא ההאקר Comex שפרץ לראשונה את האייפון והודיע השבוע על הצטרפותו לאפל. יכול להיות שבאחת מהמחלקות שבנה ג'ובס במעוד מועד, עוד כשהתגלה אצלו הסרטן הראשון  ב-2004, מסתתר גאון ברמה שלו. או שהוא מסתתר דווקא בנוקיה (למען האמת, זה לא נראה סביר). או בגוגל. או שזה בן 17 בעיירה שכוחת אל שעדין לא מצא דייט לנשף הסיום של התיכון שלו. השורה התחתונה היא, שהגאון שימציא את הדבר הבא יושב בינינו, ולאף אחד מאיתנו אין מושג היכן הוא, או מתי הוא יצוץ. הדבר היחיד שאנחנו יכולים הוא לספק קרקע נוחה לרעיונות האלה להתפתח לכלל שלמות. בינתיים, אפל תשיק בקרוב את האייפון 5, ותמשיך להבויל את שוק הסמארטפונים גם בשנה-שנתיים הקרובות, מה שיאפשר להם לחפש יותר לעומק את הגאון הבא. כשזה יקרה, כמו במקרה של ג'ובס, גייטס, ברין ואחרים – כולנו נצא נשכרים.

ועד אז, רק בריאות.

שנה אחרי ההשקה: פייסבוק מחסלת את "Places" לטובת שירות מבוסס מיקום חדש

כמעט שנה לאחר ההשקה של "Places", שירות הצ'ק-אין של פייסבוק, וכבר אפשר לדבר על היישום המדובר במונחי עבר. "Places", שבשעת השקתו נחשב לאיום ענק על Loopt, GoWalla ובעיקר על Foursquare הענקית, הוכיח במידה רבה את ההיפך – המתחרות הקטנות עדין בחיים ו-Foursquare עצמה גייסה לא מכבר 50 מליון דולר בסבב משקיעים, שהעמיד את שוויה על 600 מיליון דולר.

פייסבוק עצמה לא נסוגה מזירת שירותים מבוססי המיקום כלל וכלל. להיפך: שירות "Places" עומד לפנות את מקומו לשירות חדש. השירות החדש עדין יאפשר לבצע צ'ק-אין למקומות בהם המשתמש נמצא, אך הדגש יהיה על מה שהמשתמש עושה באותו מיקום – שיתוף בסטטוס, דעה, העלאת תמונה וכן הלאה. למעשה פייסבוק מנסה, לפי מה שהיא עצמה משתפת בבלוג שלה, להוסיף את מימד הזמן לצ'ק אין – איפה המשתמש היה, היכן הוא כעת ולאן הוא הולך בעתיד. מדובר בחידוש מעניין שהמתחרות של פייסבוק עדין לא הטמיעו. גם כפתור הצ'ק אין במכשירי המובייל עומד להיעלם, ובמקומו יהיה ניתן לבחור מיקום באופן אינטואיטיבי יותר ומיקום זה יופיע אוטומטית בתחתית שורת הסטטוס של המשתמש. המשתנה הנוסף לגביו עדין אין הסבר מפורט הוא Facebook Deals, יישום הצמוד לשירותי המיקום של פייסבוק, שאמור להמשיך ולהתקיים ביחד עם היישום החדש. ויחד עם זאת, אפשר להכריז שמלחמת יישומי ה-LBS עומדת לעלות מדרגה, ו-2012 תקבע במידה רבה את עתיד השחקניות הגדולות בתחום זה.

אפל בשיחות מתקדמות להשקת אייפון ב-China Mobile

אחד החסמים האחרונים בדרך להפיכתה של אפל למעצמה כלל עולמית עומד להיות מוסר בקרוב. זאת בעקבות מגעים בין אפל לבין China Mobile, ספקית הסלולר הגדולה בעולם. ראשי החברה, הנמצאת בבעלות מלאה של המדינה הממשלה (כמו מתחרותיה) מנהלים את המגעים ישירות עם סטיב ג'ובס, מה שמלמד על רצינות המגעים ואופן התקדמותם.

לאפל כבר חוזה הפצה עם מתחרה של China mobile, הספקית השנייה בגודלה בסין – China Unicom, גם היא בבעלות ההמשלה. יחד עם זאת, ל-China Unicom פחות מ-200 מליון משתמשים בלבד והיא מציעה כיסוי חלקי בלבד של סין. ל-China Mobile כיסוי של יותר מ-97% משטחה העצום של סין, ויותר מ-600 מליון משתמשים, מה שהופך אותה כאמור לספקית הסלולר הגדולה בעולם.  רק לשם השוואה, בארה"ב מרובת המכשירים, יש ל-AT&T ו-Verizon ביחד 230 מליון משתמשים.

אחד מן הבעיות שניצבות בפני ההשקה המדוברת היא רשת ה-3G של China Mobile הנקראת TD-SCDMA, שאינה נתמכת ע"י מכשירי אייפון. הברירה העומדת בפני אפל היא להתאים מכשירים לרשת הסינית או לאפשר גלישה ברשת 2G. על כל פנים, כבר כעת יש כמעט 7.5 מיליון מכשירי אייפון ברשת שנקנו ברשת או מדינה אחרת ונפרצו. חוזה הפצה עם China Mobile יהפוך את אפל, שכבר עתה הינה החברה בעלת שווי השוק הגדול בעולם, לענקית הבלתי מעורערת בעולם הסלולר.

סיפור הצלחה: אפליקציית Instagram

בעולם האפליקציות לסמארטפונים בכלל ולאייפון בפרט, אחת מהקטגוריות הפופולריות ביותר היא קטגוריות אפליקציות צילום, המאפשרות לערוך, לשפר ולשתף את התמונות המצולמות במכשיר. אפליקציות צילום לא רק מאוד פופולריות, אלא גם שונות מאוד במה שהן מציעות למשתמש, בעיקר במניפולציות האפשריות שבעזרתן ניתן לערוך את התמונה. ובכל זאת, מבין אלפי האפליקציות האלה, המצליחה ביותר הינה ללא ספק Instagram, שחוגגת כעת ציון דרך משמעותי – 150 מליון תמונות שהועלו דרכה.

כמו בחלק ניכר מסיפורי ההצלחה, אפליקציית Instagram נוצרה ע"י שני מפתחים עם שאיפות שונות לחלוטין. המפתחים, קווין סיסטורם ומייק קריגר, הצליחו לגייס $500,000 לצורך בניית אפליקציה בשם Burbn, שאמורה לספק שירותים מבוססי מיקום. Burbn העתידנית שנבנתה לאורך זמן על בסיס HTML 5, כללה שירותים מגוונים אך בשלב מסוים הרגישו סיסטורם וקריגר שהיא אינה מספיק טובה, ושכמות היישומים שהיא מכילה מסבכת אותה, והופכות אותה ליישום שאינו מספיק מושך עבור המשתמשים. בנוסף, התחרות הגוברת בתחום האפליקציות מבוססות המיקום, דוגמת Foursquare ו-GoWalla הבהירה לשני המפתחים שכדאי לשנות כיוון. הם החלו "לגלח" מהאפליקציה המקורית את כל השירותים המוצעים, עד שלבסוף נשארו עם יכולות הצילום והשיתוף ברשתות חברתיות. זאת הייתה הולדתה של Instagram. המיקוד ביכולות הצילום הוליד את האפליקציה הנוכחית, על שלל הפילטרים שלה, ויכולות השיתוף המהירות. השאר, כאמור, היסטוריה – Instagram הושקה בAppstore בתחילת אוקטובר 2011 והחלה לצבור משתמשים במהירות. כיום, לאחר קצת יותר מ-10 חודשים, יש לInstagram יותר מ-7 מליון משתמשים. היא תומכת ב-9 שפות (כולל סינית), ומעל 10 תמונות מועלות דרכה בכל שנייה. רק לשם השוואה – לאפליקציית Foursquare הפופולרית לקח יותר מ7 חודשים להגיע ל… 60,000 משתמשים. מדובר באפליקציות שונות כאשר הדמיון בינהן הוא בעיקר ביכולות השיתוף, אך בכל קנה מידה מדובר בהצלחה עצומה. כה גדולה, עד כי שהשימוש באפליקציה כבר חרג מזמן מן הגבולות הדיגיטליים שלו, כגון תערוכות צילום של תמונות העושות שימוש באופן בלעדי בInstagram.

מעבר לחשיבות של בניית אפליקציה ממוקדת ויעילה, הלקח למפתחים רחב עוד יותר – לא רק המיקוד חשוב, אלא גם היכולת לקחת צעד אחורה, לבחון את המוצר באובייקטיביות, ולהיות מסוגל לשנות כיוון. לסיסטורם לקריגר זה הצליח, בגדול.

לא על הסמארטפון לבדו: הכנסות מאפליקציות לסלולריים יגיעו למיליארד דולר עד 2016

בעוד הסמארטפונים תופסים את מירב תשומת הלב בעולם המובייל, הן בפרסום והן בפיתוח אפליקציות, עושה רושם שעולם הסלולריים הפשוטים, שעדין מהווה רב מוחלט מסך המכשירים, נמצא בנסיגה. מסתבר שלא כך הדבר.

מחקר חדש של חברת Ovum קובע כי ההכנסות מאפליקציות המיועדות לטלפונים סלולריים שאינם סמארטפונים, יוכפל עד 2016 ויגיע למיליארד דולר.  על האצת קצב הייצור והמכירות של אפליקציות לטלפונים פשוטים אחראית בעיקר הצמיחה העצומה בשנתיים האחרונות בתחום אפליקציות לסמארטפונים, שמושכת אחריה את כל התעשייה.

ע"פ אותו מחקר, בשנת 2016 יהיו בעולם יותר מ-3.6 מיליארד מכשירים סלולריים, כאשר רק 37 אחוז (1.3 מיליארד) מהם יהיו סמארטפונים, והיתרה – מכשירים סלולריים פשוטים יותר. מדובר בשוק עצום בגודלו, שבניגוד לדעה הרווחת לא עומד להיעלם מהנוף הציבורי בשנים הקרובות, לאור המחיר הגבוה של סמארטפון ממוצע. שוק כזה הוא שוק שחברות, תעשיות שונות ועסקים אינם יכולים להתעלם ממנו.