איך אפליקציה אחת משנה גורל של חברה שלמה: על הסיפור המופלא של DrawSomething

לא רבים יודעים, אך חברת רוביו בנתה ופרסמה יותר מ-50 משחקים לפני שההצלחה נקרתה בדרכה עם הוצאתה לאור של אפליקציית אנגרי בירדז, והשאר, כאמור, היסטוריה. ברב המקרים של אפליקציות שהפכו לסיפורי הצלחה, קדמו לה הרבה נסיונות כושלים ואנונימיים. הכשלון, גם במקרה של האפליקציות, הוא יתום. אך החשיבות של הכשלונות האלה עבור החברות שהתנסו בהן לא מועטה, וברוב המקרים תרמה רבות לבניית האפליצקיה שכן הצליחה להופוך להיסטריה. זה גם המקרה של חברת OMGPOP.

חברת OMGPOP נוסדה בשנת 2006 בסוהו בעיר ניו יורק. בגלגולה הראשון בכלל עסקה בעולם הדייטינג, ולאחר מכן באתר שלה שכלל משחקי פלאש ששחקנים מכל העולם יכולים לשחק בזמן אמת ביחד ואחד נגד השני. יותר מאוחר החלה החברה לייצר משחקים חברתיים בפייסבוק ולתחום המובייל, אך בהצלחה מוגבלת מאוד. למעשה, בקופת המזומנים של החברה, שייצרה 35 משחקים וגייסה סך כולל של 17 מיליון דולר, נותר הון מוגבל ביותר שהיה אמור להספיק לקיים את החברה עד חודש מאי הקרוב. במלים אחרות, OMGPOP עמדה בפני סגירה. אלא שאז השיקה החברה את DrawSomthing באפסטור ותוך כמה ימים הכול השתנה.

DrawSomthing הוא משחק פשוט הוא שבו שחקנים צריכים לנחש מה משתתף אחר צייר, ולהיפך. המשחק נוצר, כמו תמיד, בדרך אקראית לחלוטין לאחר שמנכ"ל החברה , דן פורטר, שיחק במסירות עם בנו. המשחק קרם עור וגידים ונוספו לו אלמנטים חברתיים פשוטים: ניתן לבחור שחקן אקראי לשחק עימו, או להזמין שחקנים דרך האימייל או פייסבוק. גם הסשנים במשחק עצמו מהירים ובדרך כלל אורכים דקות ספורות, בהתאמה מושלמת לקהל המשתמשים חסר הסבלנות של ימינו.

אפליקציית DrawSomething יצאה באפסטור ב-1 לפברואר 2012. בתוך 24 שעות הביאה כמות ההורדות לכמות של 3 ציורים בשנייה שצוירו ונוחשו ע"י המשתמשים. בתוך פחות מחודשיים נספרו יותר מ-35 מיליון הורדות למשחק ויותר ממיליארד ציורים שצוירו ונוחשו דרכו. כיום מציירים ומנחשים משתמשי האפליקציה יותר מ-3000 ציורים בכל שנייה והיא כבר הספיקה להיות ראשונה בדירוג ההורדות ב-81 מדינות שונות.

ההצלחה המטאורית שינתה לחלוטין את פניה של OMGPOP. מחברה העומדת בפני פשיטת רגל, היא הפכה לחברת מובייל נחשקת עד שלפני שבוע ובסך הכול 7 שבועות לאחר השקת DrawSomething באפסטור, נרכשה ע"י Zynga, ענקית המשחקים בפייסבוק, תמורת סכום דמיוני של 180 מיליון דולר. בסופו של דבר, DrawSomething מלמדת אותנו שוב על המיידיות והקיצוניות של הצלחה בעולם המשחקים למובייל כיום, אך גם לדרך שבה ההצלחה הזאת נבנית ע"י הכשלונות שקדמו לה.

אינסטגרם ממשיכה לגדול; עומדת להשיק גירסה לאנדרואיד ומשיקה שת"פ עם Hipstamatic

מבין כל אפליקציות המצלמה השונות במערכת ההפעלה של אפל, אין כל ספק שאינסטגרם היא המצליחה והפופולרית מכולם. האפליקציה שהושקה בסוף 2010 והגדירה מחדש את עולם הפילטרים במצלמות סלולריות ושיתופי המיקום (Location sharing), עברה לא מכבר את רף 27 מיליון ההורדות, והיד עוד נטויה. כעת סוף סוף עומדת אינסטגרם להיות זמינה גם לכלל מכשירי האנדרואיד, לאחר תקופת המתנה ממושכת. לדברי הבעלים קווין סיסטרום, שיפורים ושדרוגים של האפליקציה הקיימת היו בעדיפות עליונה על הרחבת השימוש באפליקציה למשתמשי אנדרואיד. עם זאת, לדבריו, במובנים מסוימים האפליקציה לאנדרואיד שתושק במהלך החודשיים הקרובים אף טובה מזו הקיימת במכשירי אייפון.

תהיות לגבי המודל העסקי של אינסטרגם עדין עולות, כאשר שני הבעלים של החברה מסרבים בתוקף להתייחס אליהן, פרט הודעה כי הם עדין נמצאים בתהליכים של גיוס כסיפם מקרנות הון סיכון. אינסטגרם אינה משלבת פרסום באפליקציה ואינה מציעה תוספים ושדרוגים בתשלום לאפליקציה האורגינלית (In-App Purchases). גם המחיר העתידי של האפליקציה בחנות גוגל פליי (לשעבר האנדרואיד מרקט) לא נחשף.

ועם החידוש הזה לא מספיק, כעת הרשת החברתית של אינסטגרם עומדת לקבל חיזוק משמעותי. עד היום תמונות של אינסטגרם ניתנות להפצה בקלת ברשתות החברתיות – פייסבוק, טוויטר וכו', אך לא להיפך – לא ניתן לשתף תמונות מאפליקציות אחרות ברשת החברתית של אינסטגרם. כעת גם המחסום הזה נחצה, כאשר Hipstamatic, אפליקציית צילום בתשלום (ולמעשה מתחרה), הודיעה היום על שיתוף פעולה עם אינסטגרם, במסגרתו יוכלו משתמשים שצילמו תמונות ב-Hipstamatic להעלות תמונות לרשת החברתית של אינסטגרם. השת"פ החדש משרת היטב את Hipstamatic המצליחה, בעלת מליוני ההורדות, שדיווחה על הכנסות של כ-10 מיליון דולר בשנת 2011. נדמה כי לאינסטגרם, שהרשת החברתית שלה הספיקה לשלש את כמות החברים בה ב-3 החודשים האחרונים, השת"פ מועיל עוד יותר, והיא עומדת לבסס עצמה לא רק כאפליקציה אלא גם כשירות שיתוף תמונות חברתי מהגדולים והמצליחים ברשת.

הסוף של אנדרואיד מרקט; מעתה אימרו Google Play

גוגל לא מפסיקה להתפתח לשנות את כללי המשחק שהיא עצמה הייתה שותפה לקביעתם. השלב הבא באבולוציה של חנות האפליקציות שלה יצא לפועל השבוע, עם השקת Google Play. חנות האפליקציות של גוגל שעד היום הייתה ידועה בשם 'אנדרואיד מרקט' עברה בשנה האחרונה שינויים לא מעטים, כאשר בנוסף לאפליקציות ניתן להוריד בשירות גם מוזיקה, וידאו וספרים אלקטרוניים. עושה רושם, אם כך, שהקישור של המרקט למכשירי אנדרואיד הכביד על גוגל, באופן שצמצם את היכולות של המרקט ואת מגוון השירותים שהוא מציע, ולכן המיתוג מחדש.

המותג החדש, Google Play, יאגד בתוכו למעשה את כל שירותי התוכן הדיגיטליים של החברה. לאור העובדה ששירותי התוכן הללו נשמרים בשירותי ענן ויכולים להיצרך גם דרך יישומים שאינם נמצאים במכשירי אנדרואיד.

SingTel רוכשת את אמובי תמורת 321 מיליון דולר


זה היה צפוי ולבסוף זה קרה: חברת Amobee, המפתחת פלטפורמות פרסום סלולריות עבור אופרטורים, מפרסמים ופבלישרז נוספים, נרכשה ע"י SingTel, תמורת 321 מיליון דולר. הודעה על העסקה הוציאה SingTel היום. לחברת אמובי ממוקמת בעמק הסיליקון ולה משרדים בניו יורק, לוס אנג'לס, לונדון, ארגנטינה וסינגפור. מרכז הפיתוח של החברה ממוקם בישראל.

עבור SingTel זו אינה הפעילות הראשונה בתחום הפרסום הסלולרי. ענקית המובייל, לה 434 מיליון לקוחות ב-25 מדינות שונות, בינהן הודו, אינדונזיה ותאילנד, תעשה שימוש במערכות של Amobee עבור מותגים רבים שיבקשו לפנות לפלחי אוכלוסייה נרחבים ב-APAC, עם דגש על מדינות מתפתחות. רכישת Amobee הופכת למעשה את SingTel לאחת מחברות הפרסום הדיגיטליות הגדולות בעולם, אם לא הגדולה שבהן. Amobee, מצידה, תפתח פלטפורמת פרסום מלאה ל-SingTel, כזו שתכלול לא רק באנרים אלא פורמטים נוספים, ותוסיף לא מעט מניסיונה העצום בפרסום סלולרי.

סימן השאלה העיקרי בעסקה נוגע ללקוחותיה הנוספים של Amobee, בינהם גוגל, סקייפ, איביי ואחרים. יחד עם זאת, בשוק הפרסום סלולרי ששוויו מוערך רק השנה ביותר מ-2.6 מיליארד דולר וצפוי לעלות עוד בשנים הקרובות, אין הרבה סימני שאלה לגבי כדאיות הרכישה של Amobee. מדובר בעסקה בעלת פוטנציאל עצום.