RIM בדרך החוצה

יצרנית הבלקברי בבעיה. בעיה חמורה אפילו. כל כך חמורה, שהתחזית האופטימית ביותר עבורם לשנתיים הבאות היא רכישתם ע"י קונצרן ענק, מיקרוסופט כנראה. כמה סיבות לכך:

1. טלפונים עסקיים Out – תחום הנישה הנקרא "טלפונים עסקיים" נמצא בסכנת הכחדה. באופן אירוני, המצאת הסמארטפון והעובדה שכל עולל בן 5 יכול לתפעל מכשיר אייפון או אנדרואיד עוזרת לחסל את הנישה הזו במהירות. הוסיפו לכך את העובדה שהחזקת בלקברי כבר מזמן אינה נחשבת לסמל סטטוס, ותבינו מדוע יותר ויותר בעלי בלקברי משדרגים את המכשיר שלהם למערכת הפעלה מתחרה.

2. קהל יעד – לבלקברי לא נגמר קהל יעד שאליו ניתן לפנות, אבל הוא מצטמצם במהירות. היכולות המוגבלות של המכשיר לא יכולות לעניין את מרבית האוכלוסייה, וקהל העסקי שנשאר נאמן עד לפני שנה-שנתיים למכשירי בלקברי, פוזל החוצה בהדרגה. אין טעם להחזיק מכשיר עסקי לניהול החיים העסקיים מבלי יכולות לנהל גם את חיי היום יום. גם אפליקציית הצ'אט הפופולרי של בלקברי (BBM) כבר לא נראית מלהיבה בעידן של Facetime, Qik ודומיהם.

3. מתחרים - מבחינת ביצועים, אייפון ואנדרואיד עוקפות את RIM בסיבוב בכל הקשור למהירות תגובה ועוצמת עיבוד. אפילו מיקרוסופט המשתרכת מאחור כבר מציגה פתרון הולם למי לבעלי דרישות עסקיות גבוהות. מה כבר RIM יכולה לעשות? בכל הנוגע לשדרוג (גרסת Blackberry Bold 9900/9930) או התאמתו לעולם הטאץ' (Blackberry Torch), עושה רושם שRIM כבר שיחקה עם כל הקלפים שברשותה.  הבעיה האמיתית של RIM היא במוצר עצמו, והבעיה הזו רק תחמיר עם הזמן.

4. טאבלט - עם כל הביקורות הנאות שקיבל הPlayphone, גם כאן נכשלה RIM. הערכה למכירת 800 אלף יחידות לעומת הציפיות הראשוניות לכמות של כ-2.4 מליון מספרת את כל הסיפור. בתחום האימייל, המקום שבו היוותה הכוח החלוץ בעולם הסמארטפונים, RIM נכשלה מלספק פתרונות יצרתיים ומעניינים יותר מהקיים.

בקיצור, זה נגמר. בזמנים בהם כל מערכת הפעלה שמכבדת את עצמה כוללת שירות אימיילים טוב ומעלה והמקלדת מוחבאת עד לרגע שבו זקוקים לה, אין שום צורך בטלפון עם מקלדת דוגמת הבלקברי. כמו במקרים רבים, חוסר היצירתיות לקחת את המכשיר לשלב הבא הביאו למצב שבו RIM נמצאת היום. רק נס יצירתי יביא את החברה הותיקה הזו (נוסדה ב84') למקום אחר ממשחטת חברות כמו מיקרוסופט. עצוב? כנראה שכן. בלתי נמנע? לגמרי.

מיקרוסופט כובשת שטחים נוספים בסלולר; חותמת על שת"פ עם בלקברי


אם למישהו היה נדמה שלמיקרוסופט הספיקה החתימה על שיתוף הפעולה הענק עם נוקיה, שיחשוב שוב. לענקית התוכנה יש תוכניות גדולות למלחמה לא רק בתחום מערכות ההפעלה הסלולריות, אלא גם בשוק מנועי החיפוש.

בשבוע שעבר, בזמן הכנס השנתי של RIM, יצרנית הבלקברי, נערכה הופעה מפתיעה של סטיב באלמר, מנכ"ל מיקורסופט. באלמר הודיע באותה הזדמנות כי מיקרוסופט הגיעה לסיכום עם RIM, לפיו מנוע החיפוש Bing ושירותי המפות של מיקרוסופט יהיה שירותי ברירת המחדל בכל מכשירי הבלקברי העתידיים שיצאו לשוק. השירותים של מיקרוסופט יוטמעו במערכת ההפעלה עצמה, מה שלמלד על עומק שיתוף הפעולה בין החברות.

על שיתוף הפעולה היה ניתן ללמוד מכך שמונע החיפוש של מיקרוספט הופיעה כברירת המחדל כבר במכשיר הטאבלט של החברה, הPlaybook, בזמן השקתו והצגתו בתערוכות שונות. כך או כך, ההגמוניה של גוגל בשוק החיפוש ממשיכה לספוג מכות, אמנם מכות קטנות, שלא ברור מה יהיו השלכותיהן בעתיד.

חדש בStarbucks: תשלום בעזרת הסלולר

ברוכים הבאים למאה ה21.

בתחילת ינואר הודיעה רשת בתי הקפה Starbucks הודיעה כי ניתן יהיה לשלם ב7,800 סניפי החנות (1,000 מהם ממוקמים בתוך סניפי Target) ברחבי ארה"ב בעזרת הסלולר. התשלום יתבצע בעזרת הורדת אפליקציה וטעינת כרטיס מיוחד בעזרתו ניתן לשלם. התשלום נעשה בעזרת הצבת מכשיר הסלולר מול סורק מיוחד שקורא במהירות את הנתונים על גבי המסך, ומבצע את העסקה. לדברי בריידי ברואר, סמנכ"ל לענייני מותג ונאמנות של Starbucks, השיטה החדשה "מספקת ללקוחות Starbucks את הדרך המהירה ביותר לתשלום כיום".

את הכרטיס ניתן לטעון דרך כרטיס אשראי או Paypal. האפליקציה החדשה מאפשרת, בנוסף לרכישת מוצרי ובדיקת היתרה, לאתר את סניפי הרשת ולצבור נקודות שמקנות להם משקאות בחינם. לדברי הרשת, יותר משליש מלקוחות החנות משתמשים בסמארפון, ולפיכך זה היה צעד מתבקש. האפליקציה ושיטת התשלומים החדשה זמינה לכל מכשירי אייפון ואייפוד, וכן לכל מכשירי הבלקברי. ברשת עובדים בקדחתנות על פתרון גם למכשירי אנדרואיד. ובעוד העולם המערבי מפגר שנות אור אחרי יפן בכל הנוגע לשימוש בסלולר כאמצעי תשלום יומיומי, Starbucks לוקחת את היוזמה לידיה.

נכון ל24 במרץ 2011, הצהירה החברה על לא פחות מ-3 מליון איש ששילמו דרך הסלולר. נכון להיום, כ-22% מסך העסקאות מבוצעות בדרך זו. אין ספק שמדובר בהצלחה עצומה, וסביר מאוד שנראה יותר ויותר חברות הולכות בעקבותיה. השנתיים הקרובות יהיו מלאות בחידושים מהסוג הזה, בעיקר בתחום התחבורה ומוצרי הצריכה. למרבה הצער,  החידושים הללו יתרחשו בעיקר בארה"ב ובאירופה – פחות בישראל.

עדכון מה15.6.2011 – מהיום גם מכשירי אנדרואיד תומכים בשיטת התשלומים של Starcucks.

הטאבלטים הבולטים בתערוכת CES – חזון לבאות?

קשה להאמין ששנה לאחר ששוק הטאבלטים לא היה קיים כלל, קרוב ל80 מחשבי טאבלט הוצגו בתערוכת CES בלאס וגאס בשבוע שעבר. ממש כמו האייפון, אפל יצרה שוק חדש יש מאין עם השקת האייפד. ולפי הכמות והעניין שריכזו הטאבלטים בתערוכה, עושה רושם שהשוק הנ"ל עומד להתפוצץ ב2011.

כל הטאבלטים שהוצגו מתיימרים להשתלט על חלק מנתח השוק ההולך וגדל של הטאבלטים. הנה 3 הטאבלטים יוצאי הדופן שבלטו על פני המתחרים:

Playbook של RIM: יצרנית הבלקברי השיקה טאבלט שריכז הרבה ידיעות והשערות עליו, עוד לפני שהושק. הPlaybook מגיע עם מסך HD איכותי בגודל 7 אינטש. כמו רבים מהטאבלטים שהוצגו, גם הPlaybook מגיע עם מעבד בעל ליבה כפולה שמאפשר מולטי-טסקינג ששם את האייפד בכיס הקטן. שידור 2 סרטי HD כבדים במקביל נעשה ללא מאמץ כלל. הPlayboo מגיע עם מצלמת וידאו HD קדמית ואחורית, כניסות HDMI וUSB ויכולת קישור לרשת סלולרית דור 4.

VIA של Vizio: יצרנית האלקטרוניקה המתמחה במסכי HD זולים הבריקה השנה עם הטאבלט החדש שלה, שיושק לקראת הקיץ. VIA מגיע עם מסך 8 אינטש ומערכת הפעלה של אנדרואיד, אך הסיבה העיקרית להיותו מוביל על המתחרים היא VIA Plus, מערכת המשלבת את המערכת של GoogleTV עם אפליקציות בבעלות Vizio ומאפשרות ליוזרים לחלוק תוכן עם כל המכשירים ברשותם, ממובייל ועד טלוויזיה. הסיבה השנייה היא כמובן המחיר. Vizio ידועים במחירים הזולים שלהם. השילוב עם מערכת VIA plus ומערכת ההפעלה הכל כך מצליחה מבית היור של גוגל יכולה להתברר כקלף מנצח.

Xoom של Motorola: לפי הביקורות, כנראה שמדובר בטאבלט המרשים ביותר בתערוכה. מוטורולה, שעד לפני שנתיים נחשבה לסוס גוסס (אם לא מת) בתחום המובייל, יצרה טאבלט מדהים עם מסך 10.1 אינטש, מעבד בעל ליבה כפולה ומצלמת וידאו מאחורה ומקדימה המסוגלת להקליט באיכות 720p ולשדר באיכות 1080p. אם זה לא מספיק, Xoom מגיע עם מערכת הפעלה של אנדרואיד גרסה 3.0 וחיבור לרשת 3G, עם אפשרות לשדרוג לרשת 4G/LTE – הטאבלט הראשון שמציע אפשרות שדרוג כזאת. למכשיר זכרון של 32 ג'יגה בייט, עם שקע USB ואפשרות חיבור לכונני פלאש חיצוניים. הוא יושק בתוך חודשיים, ולפי הביקורות צפוי להיות אחד המובילים בשוק.

שוק הטאבלטים יעלה מדרגה בשנת 2011, אין ספק בכך. לפי כמות היצרנים, הרושם הוא שמודבר במור שיהפוך בתוך כמה שנים לנפוץ כמעט כמו הטלוויזיה – בכל בית יהיה אחד כזה.

דו"ח חדש: כ-5% מן ההכנסות בתעשיית המובייל מקורן בתוספים לאפליקציות (In App Purchase)

דו"ח חדש שמפרסמת Bango קובע כי רק 5% מכלל ההכנסות בעולם המובייל מגיעות מחיוביים בזמן שימוש באפליקציות. הכמות הנמוכה נובעת בין השאר ממספר חסמים בצד של המפתחים, אך גם משום שלא כל פלטפורמות ערוכות לכך. כך למשל, מודל זה אינו קיים כלל באפליקציות של מערכת ההפעלה RIM. לאור השיפורים הטכנולוגיים בשני הצדדים, Bango  צופה גידול של 600% בהכנסות מחיוביים בתוך אפליקציות בשנת 2011. לכתבה המלאה

טיפים למפרסמים במובייל מטעם Bango – אפקטיביות נמוכה של פרסום באייפון

חברת Bango,  אחת החברות המובילות בתחום בתשלומים והאנליזה במובייל, הוציאה דו"ח חדש ובו שני ממצאים עיקריים:

1. הוצאה של פרסום למכשירי בלבלקברי משתלמת פי כמה מהתמקדות בשוק האייפון – כמות הקליקים באייפון גבוהה משמעותית מזו של הבלקברי (פי 2 בממוצע), אך כמות היוניקים נמוכה משמעותית (גם כן פי 2). לאור כמות הקליקים הגבוה לכל יוניק, עלות הקמפיין עלולה להיות גבוהה ולא כדאית.

2. השימוש הגבוה בטלפונים הייעודיים (Feature Phones) של נוקיה וחברות אחרות, כגורם המשבש את היכולת של המפרסם לפלח את קהל היעד שלו במדויק. המדיה הזו נזנחת לחלוטין והמפרסמים מעדיפים להתרכז בקהל מחזיקי הסמארפונים, בעוד המכשירים הנ"ל מהווים חלק משמעותי מנתח השוק. לכתבה המלאה

RIM במאמצים לפתור את בעיות האבטחה בבלקברי

לבעיות האבטחה במכשיר הבלקברי הייתה השפעה רבה על מכירות RIM. לפי בכיר בארגון, התקלה צפויה להיפתר בתחילת 2011. לכתבה המלאה

RIM בחיפושים לרכישת רשת פרסום סלולרית

אחרי גוגל ואפל, גם יצרנית הבלקברי מחפשת לרכוש רשת פרסום סלולרית, להגדלת ההכנסות מפרסום. לכתבה המלאה