זאת לא בועה

הרכישה של של אינסטגרם בסכום הקרוב למיליארד דולר, כשבועיים לאחר שזינגה רכשה את OMGPOP  ב-210 מיליון דולר לאחר היסטריית DrawSomething הציתה מחדש את הדיון על בועה חדשה שמתפתחת בעולם ההיי טק, ובפרט בעולם הסלולר. רבים מכנים את הרכישה של אינסטגרם כלא מוצדקת, ובעיקר כרכישה הגבוהה בהרבה משווי החברה האמיתי. אלא שמבט נוסף מגלה מציאות קצת שונה.

ראשית, שתי הרכישות הגדולות שהוזכרו מלמדות יותר על יוצא הדופן מאשר על הכלל. חברות שעיקר העסק שלהן מסתכם באפליקציה כזו או אחרת לסמארטפון אינן נמכרות בהמוניהן, וגם אילו שכן – לא בסכומים האלו. רוביו, יצרנית אנגרי הבירדז ואולי היחידה שיכולה להימכר בסכומים הדמיוניים האלה, לא עושה שום סימנים של רצון להימכר ומפתחת את העסק שלה בכוחות עצמה. שאר יצרניות הלהיטים (Cut The Rope, Tiny Wings, Doodle Jump, Temple Run) ממשיכות, נכון לעכשיו, בדרכן העצמאית.

שנית, בעולם הסלולר אינסטגרם הייתה היחידה שהיוותה איום כלשהו על פייסבוק. האפליקציה של פייסבוק בסמארטפון אינה מושלמת, בלשון המעטה, וכמות התמונות המועלות באינסטגרם בכל יום (5 מיליון) בשילוב עם היכולות החברתיות לשיתוף ומעקב אחרי חברים/גולשים גרמה לחשש מסוים אצל הרשת החברתית הגדולה בעולם. גם התרחיש של רכישת אינסטגרם ע"י גוגל ושילובה בגוגל פלוס בוודאי לא נעלם מעינהם. כמות היוזרים של אינסטגרם קיבלה שדרוג עוצמתי מאז שהפכה זמינה גם למחזיקי אנדרואיד (יותר מ-31 מיליון משתמשים), במידה שבקרוב מאוד המחיר של אינסטגרם עמד להפוך את העיסקה ליקרה אפילו יותר. אין ספק שהרכישה הנ"ל מחסלת את האפשרות לאיזושהי תחרות ולו הקטנה ביותר, מצד רשת חברתית אחרת. לפחות בזמן הקרוב.

שלישית, אכן מדובר בסכום רכישה עצום לחברה בת 20 עובדים ואפליקציה אחת, מצליחה ככל שתהיה. אבל עבור החברה הרוכשת שמרוויחה מיליארדים מפרסומות בכל שנה ושעומדת בקרוב להיות מונפקת בסכום המוערך ב-100 מיליארד דולר, אחוז אחד משווי החברה אינו משהו דמיוני כלל וכלל, ומבטא באופן סביר את היכולת שלה להתמודד איומים. עבור פייסבוק אין מדובר ברכישה הגבוהה מסכום השוק, בהתחשב באיומים על יציבותה. ולכן, אין מדובר כאן בבועה כלל. רק ניהול סיכונים מחושב.

אינסטגרם ממשיכה לגדול; עומדת להשיק גירסה לאנדרואיד ומשיקה שת"פ עם Hipstamatic

מבין כל אפליקציות המצלמה השונות במערכת ההפעלה של אפל, אין כל ספק שאינסטגרם היא המצליחה והפופולרית מכולם. האפליקציה שהושקה בסוף 2010 והגדירה מחדש את עולם הפילטרים במצלמות סלולריות ושיתופי המיקום (Location sharing), עברה לא מכבר את רף 27 מיליון ההורדות, והיד עוד נטויה. כעת סוף סוף עומדת אינסטגרם להיות זמינה גם לכלל מכשירי האנדרואיד, לאחר תקופת המתנה ממושכת. לדברי הבעלים קווין סיסטרום, שיפורים ושדרוגים של האפליקציה הקיימת היו בעדיפות עליונה על הרחבת השימוש באפליקציה למשתמשי אנדרואיד. עם זאת, לדבריו, במובנים מסוימים האפליקציה לאנדרואיד שתושק במהלך החודשיים הקרובים אף טובה מזו הקיימת במכשירי אייפון.

תהיות לגבי המודל העסקי של אינסטרגם עדין עולות, כאשר שני הבעלים של החברה מסרבים בתוקף להתייחס אליהן, פרט הודעה כי הם עדין נמצאים בתהליכים של גיוס כסיפם מקרנות הון סיכון. אינסטגרם אינה משלבת פרסום באפליקציה ואינה מציעה תוספים ושדרוגים בתשלום לאפליקציה האורגינלית (In-App Purchases). גם המחיר העתידי של האפליקציה בחנות גוגל פליי (לשעבר האנדרואיד מרקט) לא נחשף.

ועם החידוש הזה לא מספיק, כעת הרשת החברתית של אינסטגרם עומדת לקבל חיזוק משמעותי. עד היום תמונות של אינסטגרם ניתנות להפצה בקלת ברשתות החברתיות – פייסבוק, טוויטר וכו', אך לא להיפך – לא ניתן לשתף תמונות מאפליקציות אחרות ברשת החברתית של אינסטגרם. כעת גם המחסום הזה נחצה, כאשר Hipstamatic, אפליקציית צילום בתשלום (ולמעשה מתחרה), הודיעה היום על שיתוף פעולה עם אינסטגרם, במסגרתו יוכלו משתמשים שצילמו תמונות ב-Hipstamatic להעלות תמונות לרשת החברתית של אינסטגרם. השת"פ החדש משרת היטב את Hipstamatic המצליחה, בעלת מליוני ההורדות, שדיווחה על הכנסות של כ-10 מיליון דולר בשנת 2011. נדמה כי לאינסטגרם, שהרשת החברתית שלה הספיקה לשלש את כמות החברים בה ב-3 החודשים האחרונים, השת"פ מועיל עוד יותר, והיא עומדת לבסס עצמה לא רק כאפליקציה אלא גם כשירות שיתוף תמונות חברתי מהגדולים והמצליחים ברשת.

סיפור הצלחה: אפליקציית Instagram

בעולם האפליקציות לסמארטפונים בכלל ולאייפון בפרט, אחת מהקטגוריות הפופולריות ביותר היא קטגוריות אפליקציות צילום, המאפשרות לערוך, לשפר ולשתף את התמונות המצולמות במכשיר. אפליקציות צילום לא רק מאוד פופולריות, אלא גם שונות מאוד במה שהן מציעות למשתמש, בעיקר במניפולציות האפשריות שבעזרתן ניתן לערוך את התמונה. ובכל זאת, מבין אלפי האפליקציות האלה, המצליחה ביותר הינה ללא ספק Instagram, שחוגגת כעת ציון דרך משמעותי – 150 מליון תמונות שהועלו דרכה.

כמו בחלק ניכר מסיפורי ההצלחה, אפליקציית Instagram נוצרה ע"י שני מפתחים עם שאיפות שונות לחלוטין. המפתחים, קווין סיסטורם ומייק קריגר, הצליחו לגייס $500,000 לצורך בניית אפליקציה בשם Burbn, שאמורה לספק שירותים מבוססי מיקום. Burbn העתידנית שנבנתה לאורך זמן על בסיס HTML 5, כללה שירותים מגוונים אך בשלב מסוים הרגישו סיסטורם וקריגר שהיא אינה מספיק טובה, ושכמות היישומים שהיא מכילה מסבכת אותה, והופכות אותה ליישום שאינו מספיק מושך עבור המשתמשים. בנוסף, התחרות הגוברת בתחום האפליקציות מבוססות המיקום, דוגמת Foursquare ו-GoWalla הבהירה לשני המפתחים שכדאי לשנות כיוון. הם החלו "לגלח" מהאפליקציה המקורית את כל השירותים המוצעים, עד שלבסוף נשארו עם יכולות הצילום והשיתוף ברשתות חברתיות. זאת הייתה הולדתה של Instagram. המיקוד ביכולות הצילום הוליד את האפליקציה הנוכחית, על שלל הפילטרים שלה, ויכולות השיתוף המהירות. השאר, כאמור, היסטוריה – Instagram הושקה בAppstore בתחילת אוקטובר 2011 והחלה לצבור משתמשים במהירות. כיום, לאחר קצת יותר מ-10 חודשים, יש לInstagram יותר מ-7 מליון משתמשים. היא תומכת ב-9 שפות (כולל סינית), ומעל 10 תמונות מועלות דרכה בכל שנייה. רק לשם השוואה – לאפליקציית Foursquare הפופולרית לקח יותר מ7 חודשים להגיע ל… 60,000 משתמשים. מדובר באפליקציות שונות כאשר הדמיון בינהן הוא בעיקר ביכולות השיתוף, אך בכל קנה מידה מדובר בהצלחה עצומה. כה גדולה, עד כי שהשימוש באפליקציה כבר חרג מזמן מן הגבולות הדיגיטליים שלו, כגון תערוכות צילום של תמונות העושות שימוש באופן בלעדי בInstagram.

מעבר לחשיבות של בניית אפליקציה ממוקדת ויעילה, הלקח למפתחים רחב עוד יותר – לא רק המיקוד חשוב, אלא גם היכולת לקחת צעד אחורה, לבחון את המוצר באובייקטיביות, ולהיות מסוגל לשנות כיוון. לסיסטורם לקריגר זה הצליח, בגדול.