רכישה מפתיעה: גוגל קנתה את מדריך המסעדות והאוכל Zagat

מהלך מפתיע של ענקית האינטרנט גוגל יצא לאור בסוף השבוע האחרון, עם רכישתה של Zagat, מדריך המסעדות הידוע, בסכום שלא נמסר לפרסום.

Zagat, מדריך המזון והמסעדות המפורסם, הוקם בשנת 1979 ע"י זוג נשוי וכיסה מספר מסעדות בניו יורק. כיום המדריך מכסה 25 מדינות, עם כ-300,000 מבקרי מסעדות שסקירה שלהם מופיע באתר. Zagat לא קפאה על שמריה גם בעידן הסלולרי, כאשר הוציאה את אפליקציית Zagat המאפשרת לא רק לקבל המלצות, אלא גם לבצע צ'ק אין (בעזרת ממשק עם Foursquare) ולהזמין שולחן (תודות לשת"פ עם אתר ההזמנות הפופולרי OpenTable).

הרכישה האחרונה מאפשרת לגוגל לא רק לשלוט באופן עמוק על התוכן אותו היא מאנדקסת, המופיע באופן שוטף בתוצאות החיפוש של המשתמשים שלה, אלא גם לייצר יתרון משמעותי על מתחרותיה בכל הנוגע לתוכן מבוסס מיקום, כאשר תחום המסעדנות הוא אחד המובילים בו.

שנה אחרי ההשקה: פייסבוק מחסלת את "Places" לטובת שירות מבוסס מיקום חדש

כמעט שנה לאחר ההשקה של "Places", שירות הצ'ק-אין של פייסבוק, וכבר אפשר לדבר על היישום המדובר במונחי עבר. "Places", שבשעת השקתו נחשב לאיום ענק על Loopt, GoWalla ובעיקר על Foursquare הענקית, הוכיח במידה רבה את ההיפך – המתחרות הקטנות עדין בחיים ו-Foursquare עצמה גייסה לא מכבר 50 מליון דולר בסבב משקיעים, שהעמיד את שוויה על 600 מיליון דולר.

פייסבוק עצמה לא נסוגה מזירת שירותים מבוססי המיקום כלל וכלל. להיפך: שירות "Places" עומד לפנות את מקומו לשירות חדש. השירות החדש עדין יאפשר לבצע צ'ק-אין למקומות בהם המשתמש נמצא, אך הדגש יהיה על מה שהמשתמש עושה באותו מיקום – שיתוף בסטטוס, דעה, העלאת תמונה וכן הלאה. למעשה פייסבוק מנסה, לפי מה שהיא עצמה משתפת בבלוג שלה, להוסיף את מימד הזמן לצ'ק אין – איפה המשתמש היה, היכן הוא כעת ולאן הוא הולך בעתיד. מדובר בחידוש מעניין שהמתחרות של פייסבוק עדין לא הטמיעו. גם כפתור הצ'ק אין במכשירי המובייל עומד להיעלם, ובמקומו יהיה ניתן לבחור מיקום באופן אינטואיטיבי יותר ומיקום זה יופיע אוטומטית בתחתית שורת הסטטוס של המשתמש. המשתנה הנוסף לגביו עדין אין הסבר מפורט הוא Facebook Deals, יישום הצמוד לשירותי המיקום של פייסבוק, שאמור להמשיך ולהתקיים ביחד עם היישום החדש. ויחד עם זאת, אפשר להכריז שמלחמת יישומי ה-LBS עומדת לעלות מדרגה, ו-2012 תקבע במידה רבה את עתיד השחקניות הגדולות בתחום זה.

לא רק Bizzy: Check-in מציגה את הCheckout

שירות סלולרי חדש ומספק ללקוח המלצות לגבי בתי עסק. האפליקציה הקרויה Bizzy מאפשרת לכל יוזר לחוות דעתו על בית עסק בו ביקר בעזרת 3 אייקון פשוטים – love it, Meh ו-No thanks. בנוסף ניתנת ליוזר אפשרות להוסיף טקסט חופשי קצר, וכמובן לחלוק את המידע בפייסבוק או בטוויטר.

השירות החדש לא ממש מאיים על ההגמוניה של Foursquare ושות' ונכון לעכשיו מדובר באפליקציה פשוטה ביותר עם הליך הרשמה מסורבל, אבל האפליקציה החדשה נותנת הצצה לעתיד של תחום ההמלצות במובייל, שעומד לתפוס תאוצה במן הקרוב.  חוות דעת טובות על  בתי עסק בסלולרי עתידות להפוך לכלי צרכני חשוב. השאלה היא רק מי יוביל אותו.

מיקרוסופט מפתחת את מנוע החיפוש שלה; משלבת תוצאות מבוססות מיקום של מבצעים

מיקרוסופט ממשיכה לנסות להגדיל את נתח השוק של מנוע החיפוש שלה, הפעם ע"י חשיפת היכולות של Bing בחיפושים מבוססי מיקום. לפי פוסט שפורסם בבלוג החברה, Bing החלה לשלב במנוע החיפוש שלה תוצאות של הצעות שונות הרלוונטיות למיקום המחופש ו/או המיקום ממנו מתבצע החיפוש. ההצעות מגיעות מיצרני מבצעים וקופונים גדולים, כגון Living social, Groupon, Restaurant.com ועוד. בנוסף ליכולות האלו,  Bing מאפשרת למחפשים לשמור ולחלוק את תוצאות החיפוש בקלות יתרה.

באופן מפתיע ובהודאה עד כמה אינה עדין רלוונטית בשוק המובייל, היכולות החדשות של Bing כבר קיימות בכל מכשירי האנדרואיד ואפל למינהם, אך לא במכשירי Windows phone. בקרוב גם שם.

גאווה ישראלית – אפליקציית 4Singles

בהמשך ישיר למגמה הישראלית להשתלט על תחומים וטכנולוגיות חדשות (כפי שבא לידי ביטוי בכמות האסטרונומית של חברות ישראליות שיציגו את מרכולתן בכנס המובייל בברצלונה בחודש הבא),  חברת 4Singles הישראלית מנסה לכבוש נתח בשוק הדייטינג הסלולרי שממשיך להתפתח בקצה נאה.

האפליקציה של 4Singles מייחדת את עצמה ביכולת לאתר ולהתחבר לחברים פוטנציאליים בGPS, לתקשר איתם ואף לדרג אותם. למרות ששירותי הדייטינג הקלאסיים כבר נכנסו בגדול לעולם המובייל, טרם ראינו אפליקציית דייטינג ו/או היכרויות שמשלבת את יכולות הGPS של הסמארטפונים כשירות עיקרי, ועושה זאת בהצלחה. ובזמן ששירותי LBS עדין לא זכו לעדנה לא כה רבים ציפו, יהיה מעניין לעקוב אחרי כיוון ההתפתחות הזה של תעשיית הדייטינג בסלולר. אולי שם תתבצע הפריצה הגדולה של תחום הLBS.

האפליקציה זמינה להורדה באייפון ובחברה עובדים על התאמת האפליקציה לפלטפורמות נוספות.

שיאנית הcheck in בFoursquare – רשת Starbucks

נתונים המתפרסמים מהשבוע האחרון מלמדים שהמותג Starbucks מוביל בהפרש ניכר בכמות הcheck ins שנעשית באפליקציית Foursquare, עם קרוב ל150 אלף הרשמות. במקום השני, עם שליש מכמות זו, נמצאת מקדונלדס ואחריה רשת טרגט, וולמארט וחנויות אפל.

את השביעייה הראשונה סוגרת Ikea, שעקב השפעות עונתיות (ומבצעים) נכנסה לרשימה עם עלייה של קרוב ל80% משבועות קודמים.

Foursquare מעלה גרסה חדשה (ועדיפה על אייפון) למכשירי אנדרואיד

ביום שני השבוע העלתה Foursquare גרסה חדשה לאפליקציה הפופולרית שכבר עברה את רף 4 מליון המשתמשים, למכשירי אייפון בלבד. הגרסה החדשה מאפשרת לצרף תמונות לcheck in וכן להעיר הערות, לתת טיפים ולכתוב מסרים בcheck ins של אחרים. תמונות שיצורפו יוכלו להופיע בפייסבוק ורשתות נוספות, הערות יופיעו רק אצל משתמשי Foursquare אחרים.

היום מעלה Foursquare גרסה דומה למכשירי אנדרואיד, אך מוסיפה לה שתי יכולות נוספות שאינן מופיעות באייפון – היכולת לבצע Check in במהירות רבה יותר, וכן תצוגה של הפעילויות האחרונות בFoursquare של חברים. מערכות הפעלה נוספות יקבלו גירסה חדשה של האפליקציה בתחילת ינואר 2011.

לכתבה המלאה

גירסה 5 של Google Maps זמינה לכל מכשירי האנדרואיד

הגרסה החדשה של Google Maps, הזמינה לכל מכשירי האנדרואיד (גרסה 1.6 ומעלה), מספקת שירות מפות סלולרי הטוב ביותר בשוק כיום, עם 3 חידושים בולטים:

1. מפות בתלת מימד, כולל גבהים מדוייקים של בניינים.

2. טכנולוגיה וקטורית שאינה מבוססת על אימג'ים של מפות – מאפשרת לשמור ולהציג כמות מידע גבוהה בהרבה, והשימוש בתוכנה מהיר בהרבה.

3. שימוש אופליין – לאור כמות המידע הזמינה והמשקל הנמוך, המפה נשמרת בCache וניתן להמשיך להשתמש בה, כולל תזוזה.

גוגל שוב מקדימה את השוק, משאירה את המתחרים הרחק מאחור וממשיכה לייצר יתרונות מהותיים למכשירי האנדרואיד.

לכתבה המלאה

Foursquare שוברת שיאים וחושפת נתונים חדשים

Fourquare מתרחבת מדי יום, ונראה כי המגמה רק הולכת ומעצימה – יותר מ2 מליון check ins ו25 אלף משתמשים חדשים מדי יום. ע"פ נתונים שחשפה החברה, 60% מן המשתמשים גרים בארה"ב והשאר פזורים ברחבי העולם. משתמש מבצע 3-4 check ins בממוצע ביום. בנוסף, הוציאה החברה API חדש למפתחים המאפשר התממשקות קלה בהרבה למערכת,  ומאשרת את השמועות בדבר פיתוח חדש שיאפשר שיתוף תמונות.

Foursquare גדלה בשנה האחרונה מ4 עובדים ל-40, מובילה את עולם הLBS, ונראה כי תמשיך להוות כוח משמעותי בתעשייה בשנים הקרובות. לכתבה המלאה

טרנדים מובילים בשיווק הסלולרי ב2011 – טיפים למפרסם המתחיל

כמו בכל תחום, יש המון buzz words שמסתובבות בתעשייה ושומרות עליה מלהיות נחלת הכלל. ויחד עם זאת, כבר ברור שהמובייל הופך להיות תחום עצמאי בפני עצמו שכל חברה מודרנית צריכה (או חייבת) להתחשב בו במאמצי השיווק שלה. אז איך עושים סדר ומצליחים לשווק בסלולר מבלי להיות חלק מהעדר? התשובה היא, כמובן, שאי אפשר לגמרי להימלט מתופעת ההמון. אבל יש דרכים טובות יותר וטובות פחות לעשות את זה.

הנה 4 הטרנדים/הערוצים החשובים ביותר בשיווק בסלולר כיום:

1. (LBS (Location Based Service- כאשר גוגל מודיעה שיותר משליש מכלל החיפושים במובייל הם בעלי כוונה מקומית/איזורית הרלוונטית למחפש עצמו, ברור ששירותי LBS ואפליקציות LBS יובילו את השוק בשנים הקרובות. לא בטוח שכל מי שמפתח אפליקציית LBS יעשה מזה כסף (סביר מאוד שרובם לא), אך ללא ספק יש כאן הזדמנות גדולה למפרסמים. לFoursquare יש כבר מעל 4 מליון משתמשים, ומעל 150 מליון מכשירים סלולריים בעולם כבר תוכנתו מראש עם היכולת לבצע check in ולספר על כך לכל העולם. השאלה היא, כמובן, האם יש ערך בכך למפרסמים. בחלק מן המקרים, התשובה היא כן. על המפרסם קודם כל לבדוק אם בכלל נעשו check in לעסק שלו והאם ניתן לייצר מכך הכנסות נוספות, ע"י מבצעים וקידומים שונים. דוגמאות לקידומים כאלה לא חסרות. בנוסף, על המפרסם לבדוק אם ניתן להציע הצעות למבקרים בבית העסק ישירות לסלולר שלו (מבצעים, ברקוד וכן הלאה), בהינתן האפשרות החוקית לעשות כן.

2.  אפליקציות - דוגמא מובהקת לטרנד שהוא כל כך חם, עד שהוא הופך את עצמו לחסר יעילות. לרב המפרסמים יש טעם בבניית אפליקציה, אבל ככל ששוק הסמארטפונים גדל ונתח השוק של אנדרואיד יחד איתו, חשוב לייצר אפליקציה לכל מערכת הפעלה, לא רק לאייפון. מפרסמים של מוצרים עסקיים יותר, טוב יעשו ויפתחו  קודם כל למכשירי Blackberry, לאור האפקטיביות של הפרסום בפלטפורמה הזאת. ואולי הכי חשוב – לא מספיק לייצר אפליקציה, צריך גם לקדם אותה. אם יש לחברה מאגר לקוחות בשניתן לעדכן אותם בSMS, מעולה. אם לא – גם קמפיין ברשתות סלולריות שונות יכול להוכיח את עצמו כיעיל.

3. אתר אינטרנט סלולרי - ככל שכמות הסמארטפונים עולה, כך גם כמות הגלישה באינטרנט הסלולרי. כבר לא מספיק להפוך את האתר שלך לזמין לגלישה ממכשיר סלולרי – צריכה להיות אסטרטגיה מאחורי מהלך כזה. את אחד מן הדגשים הברורים צריך לשים על אזור איתור בתי עסק של המפרסם, עם שימוש יעיל בשירותי מפות. בכל מקרה, אסטרטגיה של ייצור אתר סלולרי צריכה להתבסס על מחקר רציני שבוחן את השימוש של הגולשים באתר הרגיל, והצרכים שלהם בסלולר.

4. SMS - כן כן, לשלוח ללקוח הודעת טקסט עדין נחשב לטרנד חם ומוביל במובייל, ודרכים חדשות לעשות שימוש במדיום הנ"ל יכולות לעשות פלאים להכנסות של המפרסם. בזמן האחרון עולה הנטייה של דרך התקשרות הזאת להיות דו-כיוונית. על מפרסם לבדוק איזה תוכן רלוונטי ניתן לספק לגולש (התראות, ברקודים, הנחות מיוחדות), והאם ניתן לספק ללקוח דרך לעשות שימוש משלו מול המפרסם (למשל, ע"י שליחת שאלות למפרסם או בקשות שנות). דוגמא ישראלית מצויינת לכך היא שירות הSMS של אגד. ההדדיות בשימוש מגבירה את הנאמנות למותג וכמובן את ההכנסות. צריך כמובן להתחשב בשאלת החוקיות של שימוש בSMS, וביכולת של המפרסם לספק תוכן אמיתי לגולש. כל מה שחורג מזה ייחשב לספאם ויפגע במותג.

שיווק בסלולר הוא כבר לא טרנד – זו דרך חדשה ושונה שלרב המפרסמים היא חיונית להמשך קיום העסק שלהם. לכן, אולי העצה הכי טובה שאפשר לתת היא – להישאר בעניינים, להיות מעודכן בטרנדים החמים. הסלולר עדין חדש, וכל יום נוצרת שיטה או יישום חדש, שמיישנים שימוש אחר. אסור להישאר מאחור.