איך אפליקציה אחת משנה גורל של חברה שלמה: על הסיפור המופלא של DrawSomething

לא רבים יודעים, אך חברת רוביו בנתה ופרסמה יותר מ-50 משחקים לפני שההצלחה נקרתה בדרכה עם הוצאתה לאור של אפליקציית אנגרי בירדז, והשאר, כאמור, היסטוריה. ברב המקרים של אפליקציות שהפכו לסיפורי הצלחה, קדמו לה הרבה נסיונות כושלים ואנונימיים. הכשלון, גם במקרה של האפליקציות, הוא יתום. אך החשיבות של הכשלונות האלה עבור החברות שהתנסו בהן לא מועטה, וברוב המקרים תרמה רבות לבניית האפליצקיה שכן הצליחה להופוך להיסטריה. זה גם המקרה של חברת OMGPOP.

חברת OMGPOP נוסדה בשנת 2006 בסוהו בעיר ניו יורק. בגלגולה הראשון בכלל עסקה בעולם הדייטינג, ולאחר מכן באתר שלה שכלל משחקי פלאש ששחקנים מכל העולם יכולים לשחק בזמן אמת ביחד ואחד נגד השני. יותר מאוחר החלה החברה לייצר משחקים חברתיים בפייסבוק ולתחום המובייל, אך בהצלחה מוגבלת מאוד. למעשה, בקופת המזומנים של החברה, שייצרה 35 משחקים וגייסה סך כולל של 17 מיליון דולר, נותר הון מוגבל ביותר שהיה אמור להספיק לקיים את החברה עד חודש מאי הקרוב. במלים אחרות, OMGPOP עמדה בפני סגירה. אלא שאז השיקה החברה את DrawSomthing באפסטור ותוך כמה ימים הכול השתנה.

DrawSomthing הוא משחק פשוט הוא שבו שחקנים צריכים לנחש מה משתתף אחר צייר, ולהיפך. המשחק נוצר, כמו תמיד, בדרך אקראית לחלוטין לאחר שמנכ"ל החברה , דן פורטר, שיחק במסירות עם בנו. המשחק קרם עור וגידים ונוספו לו אלמנטים חברתיים פשוטים: ניתן לבחור שחקן אקראי לשחק עימו, או להזמין שחקנים דרך האימייל או פייסבוק. גם הסשנים במשחק עצמו מהירים ובדרך כלל אורכים דקות ספורות, בהתאמה מושלמת לקהל המשתמשים חסר הסבלנות של ימינו.

אפליקציית DrawSomething יצאה באפסטור ב-1 לפברואר 2012. בתוך 24 שעות הביאה כמות ההורדות לכמות של 3 ציורים בשנייה שצוירו ונוחשו ע"י המשתמשים. בתוך פחות מחודשיים נספרו יותר מ-35 מיליון הורדות למשחק ויותר ממיליארד ציורים שצוירו ונוחשו דרכו. כיום מציירים ומנחשים משתמשי האפליקציה יותר מ-3000 ציורים בכל שנייה והיא כבר הספיקה להיות ראשונה בדירוג ההורדות ב-81 מדינות שונות.

ההצלחה המטאורית שינתה לחלוטין את פניה של OMGPOP. מחברה העומדת בפני פשיטת רגל, היא הפכה לחברת מובייל נחשקת עד שלפני שבוע ובסך הכול 7 שבועות לאחר השקת DrawSomething באפסטור, נרכשה ע"י Zynga, ענקית המשחקים בפייסבוק, תמורת סכום דמיוני של 180 מיליון דולר. בסופו של דבר, DrawSomething מלמדת אותנו שוב על המיידיות והקיצוניות של הצלחה בעולם המשחקים למובייל כיום, אך גם לדרך שבה ההצלחה הזאת נבנית ע"י הכשלונות שקדמו לה.